中國賀建奎「基改寶寶」實驗1周年 人類討論出相關規範了嗎?

楊穎婷
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2018年11月,中國科學家賀建奎宣布,一對經過基因編輯的雙胞胎於中國誕生,引發全球譁然。

但是自從1月以來,賀建奎便不曾公開露面,也未再出版書刊。如今基改嬰兒誕生1年,賀建奎不見蹤影,那對基改雙胞胎的健康情況亦無人知曉。

「這就是現在的情況,所有事情都被掩蓋和保密,對於提高理解(基因編輯技術)沒有幫助」,美國史丹佛大學(Stanford University)生物倫理學家赫爾巴特(William Hurlbut)說道。

編輯嬰兒基因受抨擊

《美聯社》(AP)報導,在賀建奎於香港科學會議宣布他以CRISPR技術對嬰兒進行基因編輯,藉此避免受到愛滋病毒感染之前,他曾多次與赫爾巴特連繫。

此後,賀建奎也為此接受《美聯社》獨家專訪,卻被譴責不應該對嬰兒進行基因編輯,不僅沒有醫學上的必要性,也不合乎道德標準,還很可能造成其他基因受損,並且遺傳後代。

規範制訂進度如何?

即便許多人為賀建奎掀起的風波呼籲建立相關規範或終止相關試驗,但是該由哪個單位制訂標準,以及如何執行規範等問題至今沒能達成共識。

「沒有任何事情改變」,美國賓州大學(University of Pennsylvania)基因編輯專家穆蘇努魯(Kiran Musunuru)對於訂定相關規範的進度如此說道。

反對賀建奎的基改試驗的赫爾巴特也提到,多數人耗費更多時候聚焦心力譴責賀建奎,因此他認為如今依然無法有效規範相關試驗,相關事宜仍停滯不前。

賀建奎的最後行蹤為何?

賀建奎最後一次現身是在其任教的中國深圳南方科技大學的住處陽台,但是當時的他已經因為基因編輯試驗遭到校方開除。由於大廳有武裝警衛,因此有人認為他是被軟禁於住所。

數周之後,中國官方新聞機構表示經過相關單位調查,認定賀建奎是為了名氣聲望而獨自進行試驗,並且將因違反法律受到懲處。

此後,《美聯社》多次嘗試與他聯繫未果。賀建奎聘請的媒體公關法雷爾(Ryan Ferrell)也拒絕回應。

不過,法雷爾先前曾經表示,賀建奎的妻子已經開始付錢給他。《美聯社》對此指出,這意味著賀建奎可能因為某些原因沒能支薪。

而2019年稍早曾與賀建奎聯繫的赫爾巴特,則拒絕透露最後一次得知賀建奎行蹤的時間點。

基改嬰兒後續情況如何?

根據中國媒體報導,政府的健康部門會針對經過基因編輯所誕下的嬰兒進行監控追蹤,而中國官員也已經查獲賀建奎的實驗室紀錄,以及剩餘經過基因編輯的胚胎。但是並未透露有名本該在夏季出生的第3名經過基因編輯的嬰兒的相關消息。

穆蘇努魯對於賀建奎的試驗表示:「他對這些雙胞胎造成無法預期的後果。我們不知道這是否會對孩子造成傷害。」

有誰協助參與基改試驗?

美國萊斯大學(Rice University)表示,他們仍在調查該校的生物工程學教授狄恩(Michael Deem)與基因編輯試驗是否有所關聯。

這是因為狄恩的名字出現在賀建奎向媒體發布的資料上,賀建奎受訪時也曾提及他。此外,迪恩數前年甫到萊斯大學任教時,曾是賀建奎的導師。

此外,還有其他美國和中國的科學家知道或懷疑賀建奎正在進行基因編輯試驗,赫爾巴特也對此指出:「許多人知道,許多人鼓勵他。他並非獨自一人做這件事。」

基因編輯的發展如何?

科學家近期發現一種新的基因編輯方式,並且可能比CRISPR技術更加安全。基因編輯也被用來對孩童及成人的疾病進行測試。由於這並不會遺傳後代,不會引發爭議,因此部分科學家認為,只要滿足這些條件,基因編輯行為便會受到廣泛接受。

穆蘇努魯說:「這個(進程)前進的速度緩慢,因為這需要負有責任心地完成。」

輿論的走向為何?

美國國家科學院(National Academy of Sciences)近期撤除一段影片有關基因編輯的影片,並表示「我們擔心其中的內容和影片,讓人誤以為能夠或輕率嘗試『增強』人類的特徵」。

加州大學柏克萊分校(University of California,Berkeley)10月也以基因編輯為主題舉行討論會,談論有關針對蚊子、農作物和胚胎等動植物的基因編輯行為,藉此獲得公眾的想法與意見。

根據美聯社和美國民意研究所公共事務研究中心(AP-NORC Center for Public Affairs Research)2018年的民調顯示,多數美國人能夠接受藉由基因編基保護嬰兒免於疾病所苦,但是並不認同藉此讓嬰兒長得更高、更聰明,或是加快其成長速度。

制訂規範是否必要?

加州大學柏克萊分校的CRISPR技術專家杜德納(Jennifer Doudna)近期在《科學》(Science)期刊寫道,除了停止基因編輯試驗,還有必要制訂規範進行監管。

她指出,世界衛生組織(WHO)已經要求所有國家的相關單位訂定禁止進行相關試驗的規範,但是俄羅斯有科學家近幾個月才提出對嬰兒進行基因編輯的計畫。

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