中國長征五號碎片 最新估計於9日午間12時左右重返大氣層

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中國長征五號B遙二運載火箭(Long March-5B)在4月29日成功自海南升空,結果失控返回地球,而根據美國研究機構最新預估,火箭碎片將在臺灣時間5月9日中午12:19分前後八小時的區間重返大氣層(Re-entry)。

長征五號B遙二運載火箭搭載天和核心艙和四座助推器,核心艙將作為未來中國的太空站。該火箭系列對於中國的太空發展十分重要,不管是將太空艙及組員送上太空站或往外探索月球或火星,而這是繼去年五月的處女航後中國第二次發射長征五號B運載火箭。不過發射不久後,長征五號火箭就失控開始下降高度,而這將是史上最大殘骸墜落地球的事件之一。

中國外交部在7號表示,大部分的火箭碎片將在過程中燃燒殆盡,造成傷害的機率很低,但美國太空司令部(United States Space Command)表示將持續追蹤這些火箭碎片。根據美國聯邦贊助的非營利組織Aerospace Corporation的計算,重返大氣層的地點將位在紐西蘭附近,但報告同時說明不排除預估軌道上任何一點。

Aerospace Corporation 預估,火箭殘骸將在世界協調時間UTC 5月9日 04:19 前後8小時重新進入地球,大約為台灣時間9日中午 12:19 前後8小時左右。

天體物理學家麥道威爾(Jonathan McDowell)先前對《路透》(Reuters)表示,火箭碎片有可能會墜落於地面,甚至有可能擊中人口稠密處。2020年5月第一次發射長征五號B遙二運載火箭時,火箭碎片便掉落在中非的象牙海岸(Ivory Coast),導致建築物受損。

Aerospace Corporation解釋,長征五號B運載火箭的碎片與其他任務不同,原因來自長征五號B火箭的第一節會達到軌道速度(Orbital Velocity),而火箭碎片將以橢圓軌道環繞地球,以至於重返大氣層位置不定。

長征五號B運載火箭。(湯森路透)

「火箭核心節的高度自上周以來便不停降低,但由於難以預估的大氣影響,軌道的變化仍難以確定。」根據《路透》報導,長征五號B運載火箭的核心節約18噸,是重返地球的太空碎片中最重的之一。

至於碎片是否會擊中臺灣,國研院國家太空中心代理主任余憲政在8日表示,根據全球各國國家太空總署的資訊以及後續分析,碎片落在臺灣的機率不高。

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