中國開採頁岩氣 恐難複製美國成功經驗

張子清採訪
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中國受到美國啟發,在天然氣需求激增與加強能源安全等考量下,過去幾年一直大力發展頁岩氣資源。(圖擷自YouTube)
中國受到美國啟發,在天然氣需求激增與加強能源安全等考量下,過去幾年一直大力發展頁岩氣資源。(圖擷自YouTube)


中國受到美國啟發,在天然氣需求激增與加強能源安全等考量下,過去幾年一直大力發展頁岩氣資源,然而產量與美國差距甚大,並可能在2025年後遭遇生產瓶頸,中國恐怕很難複製美國在開發頁岩油氣的成功經驗。

以美國為師 地理條件限制中國頁岩氣發展

中國政府以美國發展頁岩油氣的成功經驗為範本,過去幾年間,由國有大型石油與天然氣公司,包括中國石油(PetroChina)和中國石化(Sinopec),致力提高包括頁岩氣在內的天然氣產量,希望降低天然氣進口約占總消費量逾40%的情況。

到了今年,英語「中國日報」(China Daily)引述彭博新能源財經(BloombergNEF)專家預測,北京在簡稱「十四五」的第14個五年規劃(2021至2025年),將頁岩油探勘與開發列入重點發展項目,並指中國積極擴大頁岩氣開發,凸顯北京政府進一步加強能源安全的企圖。

路透社指出,中國受到美國啟發,2012年開始在四川西南部探勘並開採頁岩氣。

美國因為開採頁岩油氣的熱潮,曾於2018年超越俄羅斯和沙烏地阿拉伯,成為全球最大石油生產國,並降低對進口能源的依賴。

然而,與美國的蓬勃發展情況截然不同,中國開發頁岩氣資源似乎困難重重。能源網站Oilprice分析師帕拉絲柯娃(Tsvetana Paraskova)指出:「因為中國地理條件更加複雜,加上中國大部分頁岩氣資源位於偏遠山區,缺乏足夠開採基礎設施,很難突破開發限制。」

中國頁岩氣開發 2025年恐遇瓶頸

此外,國際知名能源諮詢機構伍德麥肯茲(Wood Mackenzie)天然氣研究員張賢輝(Zhang Xianhui,音譯)指出,與美國天然氣田規模較大且地形平坦相比,中國頁岩氣資源主要在偏遠山區,目前開採地點集中在四川省偏遠山區,利用現行的水平導向鑽掘(horizontal drilling)與水力壓裂(Hydraulic fracturing)等工法進行開採,難度相當高。

路透社指出,跟美國相比,中國至今開挖不到2,000口頁岩氣井,然而美國的一個頁岩氣開發計畫,就挖掘數千口井。雖然中國過去2年的頁岩氣產量增加了1倍,達到200億立方公尺(bcm),約佔中國2020年天然氣產量的十分之一,然而中國至今的頁岩氣產量僅相當於美國2020年產量的3%。

再者,中國頁岩氣產量可能會在2025年遇到瓶頸,接下來因為地質條件與開採技術問題,產量恐難進一步提升。

路透社引述中國石油探勘開發研究院副院長、石油天然氣地質學家鄒才能指出,透過近來在中石化西南石油局威榮(Weirong)頁岩氣田,在深度達3,500到4,000公尺的最新發現,中國可望在2025年生產300億立方公尺的頁岩氣。不過,鄒才能指出,在技術未能突破的情況下,更深岩層的頁岩氣恐難以開採。

國際石油大腕不挺 中國恐難複製美國經驗

另一方面,儘管北京政府透過取消限制與提供補貼等方式,積極吸引外國大型石油公司投入資金和技術,參與頁岩氣計畫,然而過去數年中國的頁岩氣開採成效過低,不符合邊際經濟效益,導致國際石油業者陸續退出,其中英國石油公司(BP)於2019年成為離開中國頁岩氣開發計畫的最後一家國際石油巨頭。

路透社引述專家及Oilprice分析師帕拉絲柯娃都指出,既然中國在開發頁岩氣資源難有突破,應該加強在塔里木盆地或鄂爾多斯盆地的傳統石油與天然氣探勘開發,而非成本較高,開採不易的頁岩氣資源,對能源發展可能更有價值。

因此,觀察中國頁岩氣近來發展,在地質條件阻礙與國際技術及資金未能力挺之下,走來一路顛簸,恐難複製美國的成功經驗。

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