中國首次火星探測任務「天問一號」成功著陸火星

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A replica of the Tianwen-1 Mars rover is displayed during an exhibition inside the National Museum in Beijing, China March 3, 2021. REUTERS/Tingshu Wang - RC2N3M9NS23I
A replica of the Tianwen-1 Mars rover is displayed during an exhibition inside the National Museum in Beijing, China March 3, 2021. REUTERS/Tingshu Wang - RC2N3M9NS23I

之前中國國家航天局曾表示會在今年 5 月至 6 月擇機讓「天問一號」登陸火星,而在今天著陸巡視器便等到了機會。凌晨 1 時許,「天問一號」探測器在停泊軌道實施降軌,4 時許著陸巡視器與環繞器分離。之後在經過約 3 小時的飛行後,巡視器進入火星大氣,接下來減速、懸停避障和緩衝的時間持續了約 9 分鐘。最終於今天早晨 7 時 18 分,著陸巡視器成功在火星烏托邦平原南部預選著陸區軟著陸。

在那之後,環繞器升軌返回了停泊軌道,接下來會為著陸巡視器提供中繼通訊。而巡視器攜帶的「祝融號」火星車將依次開展對著陸點全局成像、自檢、駛離著陸平台等操作,然後會正式開始探索火星表面。

這樣一來,中國便一舉超越了此前曾多次嘗試登陸火星的俄羅斯(蘇聯)、歐盟,成為繼美國之後,人類航太史上第二個成功著陸火星表面的國家。這是中國星際探測的一大里程碑,接下來就期待「天問一號」規劃的「繞、著、巡」三步計畫中的最後一步也能順利實施吧。