中山女中、政大新聞畢業的拜登政府官員!白宮發布人令:美國國際媒體署署長由趙克露暫代

李忠謙
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由美國前總統川普任命的美國國際媒體署執行長帕克,在拜登就職總統後數小時宣布辭職,美國之音、自由亞洲電台等媒體的上級單位主官也因此出缺。白宮在20日當天發布人事命令,國際媒體署執行長一職由原美國之音總台長趙克露暫代。趙克露來自台灣,父親是中央日報前總編輯與副社長趙俊廷,中山女中、政大新聞系畢業後赴美發展。

美國國際媒體署(U.S. Agency for Global Media)的前身是美國廣播理事會(Broadcasting Board of Governors),屬於美國政府的獨立機構,主管美國之音(VOA)、自由亞洲電台(Radio Free Asia)、自由歐洲電台(Radio Free Europe/Radio Liberty)、Alhurra電視台、Sawa電台等媒體,主要對那些沒有新聞自由的國家播送新聞。

美國國際媒體署。(美國之音)
美國國際媒體署。(美國之音)

美國國際媒體署。(美國之音)

川普在2018年提名與巴農(Steve Bannon)相熟的紀錄片製片人帕克(Michael Pack)擔任國際媒體署執行官,並且得到參院通過。不過帕克上任後的一連串措施,卻讓國際媒體署主管的媒體記者們大為感冒,包括大舉撤換媒體負責人、主張自己有權指導美國之音的新聞採訪。許多記者批評,帕克根本是將原來保有獨立性的新聞機構變成川普政府的喉舌。

剛剛卸任的前國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)今年1月到美國之音總部發表演說,演講結束後雖然有簡短的QA時間,但根據美國之音的報導指出,美國之音台長萊利(Robert Reilly)並沒有像龐畢歐提出新聞編輯台準備好的問題,包括美國國會大廈遭到襲擊、以及龐畢歐在到訪當天上午宣布胡塞武裝為恐怖組織。

當龐畢歐離開美國之音總部時,美國之音的記者維達庫斯瓦拉(Patsy Widakuswara)緊跟及後,並且試圖向龐畢歐提問。維達庫斯瓦拉提出的問題包括「你是否後悔曾說過政權將順利過渡到川普第二任政府」,維達庫斯瓦拉也質問萊利「為何你沒有提出記者們想知道的問題」。原本派駐白宮的維達庫斯瓦拉稍晚接到人事令,發現自己已被降調至綜合報導組,而且沒有說明任何原因。

這起事件自然引發軒然大波,多名眾議員認為國際媒體署與美國之音的負責任不該如此踐踏新聞自由,將一名克盡職守的駐白宮記者調離現職。新任眾議院外交關係委員會主席的米克斯和委員會首席共和黨成員麥考爾在聯合聲明中說:「這是美利堅合眾國,我們不會因為記者試圖尋求答案而懲罰他們。自由與公平的新聞媒體位於我們憲法與民主的核心。」

美國之音強調,該媒體雖由納稅人出資,但是美國之音的記者仍在「防火牆」的框架下工作,亦即他們不受政治干擾。白宮記者俱樂部主席齊克・米勒甚至指出,該媒體的優良傳統就是受到首席執行官帕克的挑戰,因為這位川普所任命的官員接管美國之音的上級機構國際媒體署後,屢屢傷害新聞自由的理念,而美國之音台長針對維達庫斯瓦拉採取的行動,更是「對憲法第一修正案的攻擊」。

拜登1月20日就職後不久,上任還不到8個月的帕克也隨即宣布辭去職務。法定任期為三年的這位國際媒體署執行長也對媒體證實,他是「應拜登要求辭職」。《華盛頓郵報》指出,這位曾與川普昔日選戰操盤手、白宮前策略長、日前被列入特赦名單的巴農曾是同事,而川普對媒體操控、甚至要求媒體忠誠的癡迷也在美國之音近日的爭議中展現無遺。帕克在離職的公開信中宣稱:「我堅信由於你們的支持、愛國、與理解,過去8個月我們已經實現了非常可觀的改革。」

帕克雖然宣稱國際媒體署不應帶有黨派色彩,並且要「客觀而不帶偏見地向全世界分享美國的故事」。但國際媒體署的官員與美國之音的記者對《華盛頓郵報》表示,帕克的聲明根本不符事實,而他的離職也在員工之間引發了「如釋重負的歡呼」。一位美國之音的記者匿名表示,就算不是所有人、至少大多數的同事們都在慶祝這件事,因為這是回歸正常的第一步。至於原來由帕克所任命的美國之音台長萊利,也在帕克請辭後遭到拜登政府免職。

在帕克去職後,拜登隨即任命曾擔任美國之音代理總台長的趙克露(Kelu Chao)出任代理執行長職務。趙克露的父親是前中央日報副社長趙俊廷,民國99年3月23日在美國馬里蘭州以88歲高齡辭世時,我國政府還曾頒贈褒揚令,表彰他對台灣新聞的貢獻,趙克露可謂是克紹箕裘。趙克露在台灣時曾就讀中山女高、政大新聞系,畢業後赴美攻讀教育與媒體,在肯特大學畢業後進入美國之音工作至今。

根據國際媒體署的聲明,趙克露在美國之音最初是從實習生做起,職涯包括記者、編輯、華語主任、東亞部主任、(2015年6月)美國之音代理台長,目前則是美國之音的節目主任,趙克露也是華人在重要聯邦媒體機構擔任職務最高者。趙克露過去也曾在國際媒體署擔任行政職務,包括董事會的執行董事、國際廣播局的代理董事、中東廣播網的主管,並且被譽為是新聞界老將。趙克露目前的代理執行長職務若要真除,還需經過參議院同意,不過國際媒體署也在聲明中指出,拜登稍晚可能會另行任命一位正式的國際媒體署執行長。

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