中秋大團圓 新港奉天宮開臺媽祖契子女回娘家

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(記者黃昭博/嘉義報導)來自全國各地的嘉義縣新港奉天宮開台媽祖契子女們,每年農曆8月15日中秋節,都會相邀回來奉天宮參拜開臺媽祖,今年是開臺媽祖駐台400年,新港奉天宮為服務所有返回奉天宮的契子女們,(21)日上午舉辦「開臺媽祖契子女中秋回宮大團圓」活動,由董事長何達煌賢伉儷率全體董監事、嘉義縣議會機要秘書黃啟豪、與來全國自各地的契子女們一同團拜上香祈福。

圖/嘉義縣新港奉天宮開臺媽祖契子女中秋回娘家上香祈福。記者黃昭博攝

新港奉天宮何達煌董事長表示,今年因疫情的關係所以取消平安圓、長壽米粉、元寶水餃與各式點心及小丑表演,但特別製作精美的媽祖契子女獨有的契字胸章還有一份精美禮品(內容物有米香、媽祖口罩、平安水、香火袋造型平安米及蛋糕),讓回來的媽祖契子女都能帶著滿滿的祝福回家。

圖/新港奉天宮開臺媽祖契子女回宮上香祈福。記者黃昭博攝

何達煌表示,為人父母者,為求育兒的順利與心靈的安心,大都會求助於所信仰的神明,讓孩子當神明的契子。奉天宮開台媽祖是信眾的精神寄託,相對的也成為「囝仔ㄟ守護神」,乎媽祖婆作契子女是新港傳統禮俗中常見的生命禮儀之一。

圖/嘉義縣新港奉天宮董事長何達煌與夫人許春蜜、嘉義縣議會機要秘書黃啟豪合影。記者黃昭博攝

「拜契」的儀式乃由父母帶領孩童來至奉天宮,填寫「契字」文,虔心向媽祖祈願孩子能夠成為媽祖的契子女,並將香火袋在媽祖香爐前旋繞沾取爐煙,最後,再把香火袋遂掛於孩童頸項,稱為「縣貫」。至此,成為媽祖契子女儀式始告完成。往後,每年再回到奉天宮,更換香火袋的紅絲線,並且香火袋再過爐一次,這稱為「換貫」。直到滿十六歲為止,契子女向媽祖謝恩後,才把香火袋歸還媽祖婆,俗稱「褪貫」。