中美南海「秀肌肉」:意欲何為?

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In this photo provided by U.S. Navy, the USS Ronald Reagan (CVN 76) and USS Nimitz (CVN 68) Carrier Strike Groups steam in formation, in the South China Sea, Monday, July 6, 2020. China on Monday, July 6, accused the U.S. of flexing its military muscles in the South China Sea by conducting joint exercises with two U.S. aircraft carrier groups in the strategic waterway.(Mass Communication Specialist 3rd Class Jason Tarleton/U.S. Navy via AP)
圖片來源:AP

根據外電報導,美國總統川普計劃在本週發表有關南海緊張情勢加劇的聲明。川普政府上台後,南海一直被視為中美戰略競爭下的一個爆炸點,如今雙方關係從戰略競爭邁向戰略對抗,情勢看來更是劍拔弩張,戰爭大有一觸即發的危險。

北京大學「海洋戰略研究中心」在推特(Twitter)上公布的衛星照片顯示,7月8日美國海軍的EP-3E偵察機曾靠近廣東沿岸,最近距離大約為96公里。該研究中心的推特圖片還顯示,美軍偵察機分別於7月6日、7日靠近廣東偵察,8日的距離是最近的。中共公布這個訊息,讓我們想起2001年4月的中美南海撞機事件,結果不但造成兩國外交危機,也讓中共「賠了夫人又折兵」,摔了一架戰機,還犧牲了一名飛行員,而美方事後只是表達遺憾而已。雖然中共已非昔日吳下阿蒙、中美力量對比也已與過去大大不同,但以中共目前的處境,我不認為北京會樂見「舊事重演」,給美國炒作南海議題的機會。

中美最近在南海大秀肌肉。美國航空母艦雷根號(USS Ronald Reagan)及尼米茲號(USS Nimitz)打擊群,於7月4日由菲律賓海進入南海,並舉行雙航母海上軍事演習。這是2014年以來,美國海軍在南海首次舉行此種演習。美國防部聲稱,演習目的是為了支持「自由與開放的印度-太平洋地區戰略」;幾乎同時,中共海軍自7月1日起,也在南海的西沙群島進行為期五天的軍事演習。中共外交部發言人趙立堅強調,「西沙群島是中國領土,中國在西沙群島周邊海域開展軍事訓練是中國主權範圍內的事,無可非議」;「而美國在南海進行大規模軍事演習,則是別有用心。」

「別有用心」顯然是與中美關係及川普的對中政策有關。美國前國安顧問波頓(John Bolton)日前出版的個人回憶錄提到,川普的外交政策都以國內政治為考量;波頓還說,其擔任國安顧問期間,川普任何重大決定,幾乎皆將競選連任算計在內。

目前川普的選情並不看好,新冠肺炎疫情和中共強行推出「港版國安法」,似乎都沒有為他的「反中牌」奏效。因此外界有人擔心,川普選前會在中國周邊地區(包括南海和臺海)製造事端,來抬高他在國內的競選聲勢。南海和臺海不同,美國可藉《聯合國海洋法公約》涉及航行自由為名,與南海各主權聲索國合作,維持美國的軍事存在,並進一步介入南海爭議。

中共「中國南海研究院」院長吳士存曾預測,2020年將是南海形勢由「趨穩向好」向「動盪不安」變化的轉折點。吳士存日前再度撰文指出,美越戰略合作、美菲同盟升溫,加上部分南海主權聲索國利用《南海行為準則》磋商期間,以單邊行動鞏固及擴大既得利益,將使南海情勢動盪再起;尤其是《南海行為準則》磋商受疫情影響,目前陷入停滯狀態,這更加劇各方誤判,並提高緊張情勢驟升的風險。

中共聲稱擁有南海主權,並於2010年3月正式向美國政府高層官員表明「南海是關係到中國領土完整的核心利益」。為維護其「核心利益」,中共於2013年宣布劃定「東海防空識別區」(ADIZ);但至今卻未宣布「南海防空識別區」。香港《南華早報》曾引述中共軍方消息人士說法,稱北京早在2010年宣布規劃「東海防空識別區」時,便已著手規劃「南海防空識別區」,範圍涵蓋東沙、西沙及南沙群島。中共遲遲不願宣布,是因涉及許多技術、政治和外交考量。新加坡國立大學「李光耀公共政策學院」訪問高級研究員湯普森(Drew Thompson)對《南華早報》表示,如果中國宣布建立「南海防空識別區」,就有可能嚴重損害它與東南亞國家的關係。

中共基於自身外交利益,尤其在談判完成《南海行為準則》之前,沒有與東協國家搞壞關係的道理;即使是對它的戰略對手美國,北京目前都是刻意「戒急用忍」。中共外長王毅7月9日在中美智庫媒體視訊論壇致詞,針對如何推動中美關係重回正軌,發表「三點意見」,並提出「三條建議」。「三點意見」包括:第一,中美雙方不應尋求改造對方,而應共同探索不同制度及文明和平共存之道;第二,中國的對美政策沒有變化,仍願本著善意和誠意發展中美關係; 第三,要正確看待中美關係發展的歷史經驗,堅持走對話合作之路。「三點建議」則是:激活和開放所有對話渠道、梳理和商定交往的清單,以及聚焦和展開抗疫合作。

王毅對中美關係釋出的上述訊息,是近期中共高層談話姿態最低,調子最軟的一次。僅管其中不乏「軟中帶硬」的成份,但就像前美國貿易官員、目前任職華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)的芮恩希(William Reinsch)所說,「北京實際上或許更偏好川普勝選,因中國認為,川普對西方盟友造成的損害,比對中國造成的損害大。」

南海問題攸關我國的外交和大陸政策利益。馬政府時代希望把「東海和平倡議」的精神,應用到處理南海問題,故強調「主權在我、擱置爭議、共同開發」。民進黨政府基本上延續此一立場,但因被指「聯美抗中」,故其南海政策備受各方關注。例如,中共軍事觀察家注意到,美軍陸戰隊最近推出「遠征前進基地作戰」(Expeditionary Advanced Base Operations,EABO)作戰概念,將其發動突襲目標周邊的一連串島礁,設定做為前進基地。中共研判,南沙的永暑礁、渚碧礁及美濟礁,係美軍在南海最可能攻擊目標;而太平島及中業島則最符合美軍前進基地需要。

中業島握在菲律賓手上,以菲國總統杜特蒂(Rodrigo Duterte)特立獨行的作風,難為美國掌控;臺美關係目前處在最佳狀態,太平島距渚碧礁不到60公里,距永暑礁及美濟礁亦僅160公里,機場跑道可供C-130及C-17運輸機起降。美軍若藉太平島對中共南沙島礁進行快速攻擊,在美國看來或許戰略效益高,但卻會讓臺灣陷入戰爭風暴之中。民進黨政府切勿顧此失彼。

【作者 趙春山/淡江大學中國大陸研究所榮譽教授;亞太和平研究基金會、遠景基金會首席顧問】

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