〈中華副刊〉明治時代的大文豪─以文豪故居為名的紀念館(中)

夏目漱石熊本故居紀念館
夏目漱石熊本故居紀念館

文/攝影 陳銘磻

明治時代的英語老師

熊本內坪井‧夏目漱石故居紀念館

 

熊本旅行,遊客大都選擇熊本城、水前寺、阿蘇山、阿蘇神社、黑川溫泉、矗立維新群雄的高橋公園;近年,位於內坪井町的夏目漱石故居,漸成熱門地景。

說到夏目先生,他於1896年奉派熊本,任職改制為熊本大學的第五高中英語教師,停留四年三個月,遷徙六次,內坪井是搬移第五回的住所,為時一年八個月。

1896年6月9日,夏目30歲,與年方20的鏡子結婚,遷居內坪井町,長女筆子出世;之後,夏目有過幾次前往阿蘇做短程旅行。與日後寫作關係密切的有兩回:一次是1897年12月和隔年1月的小天溫泉之旅,小天溫泉是非人情美學《草枕》的小說舞台。另一次是1899年秋,與同事山川信次郎攀登險峻的阿蘇山,這段艱辛歷程後來寫入《二百十日》。

這一座木造建築的舊居,別具風雅氣息,前庭幾叢灌木,綠意盎然,素雅有致;後院林木蔥鬱,鏡子的產湯井戶仍存在石座間。後來成為出色物理學家的五高學生寺田寅彥,彼時在夏目家當寄食生,住進後院的小屋也被留存下來。鏡子說:「這是我在熊本住過最好的房子。」

如今,開放參觀,允許攝影的故居,展覽夏目精裝本初版著作、手稿、夏目影像、貓偶、枕在水池的歐菲莉亞畫像;訪客還能在櫃檯購買夏目親手用鋼筆畫線製作的復刻稿紙本,格外貴重,值得珍藏。

時間回到1896年4月,夏目到職熊本第五高中,連自己都感到不可思議。起初的職務是講師,7月任命教授,4年後昇任代理首席教員。不斷擢升的過程,可見他深受校方器重,以及對熊本五高的貢獻。

原本無意續任教職的夏目,進入五高後反而全心投入教學,一反過去對教育工作絕望的態度。據當時學生回顧,夏目老師在課堂對學生的要求十分嚴格,課前不做預習,企圖含糊蒙混的人,必遭嚴厲批評;提出簡單無聊問題的人,不可能得到老師回應,只能自行查字典,尋索資料。

嚴格是必要的,就算怎麼嚴厲的教學,夏目仍是學生口中親和的教師,無論學生提出怎樣好笑的問題,只要態度認真,他必定耐心講解,並利用課餘為學生講授莎士比亞。有學生回憶夏目講課的情景,寫道:「他照例用沉著語調,並不過於穿鑿附會的字句,再插入簡短評論,這樣的授

課方式使我們體會《哈姆雷特》的趣味。」

此外,課後解析俳句、協助籌措學費、安置生活,都成為日後學生津津樂道的美事。

離去熊本,返回東京,夏目寫作的《我是貓》、《少爺》、《虞美人草》等小說,銷售千萬冊,學校教科書且選錄他的文章作為教材,多數日本人都曾閱讀他的作品,於此家喻戶曉,成為夙負盛名的文學家;評論家認定他是日本近代文學史的巨擘,集輝煌於一身的國民大作家。

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