主持參院彈劾審判 首席大法官羅伯茲料將扮溫和角色

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聯邦最高法院首席大法官羅伯茲16日依法宣誓主持參院的彈劾審理,由於羅伯茲經常堅持法官並非政治人物,因此他可能避免積極介入審理程序。

羅伯茲(John Roberts)16日率先宣誓「公正司法」,然後要求全體參議員照做;他如何履行誓詞,將影響川普總統的命運,並將塑造美國第17位首席大法官的的公眾形象,同時影響他領導的聯邦最高法院和聯邦司法部門。

羅伯茲表明司法體系不容黨派政治干擾,自己現在卻成為完全由黨派政治左右的國會審判的核心焦點。

他14年前在參院對他出任大法官舉行的認可公聽會中,就聲明法官應像棒球賽的裁判,公正的評判好球和壞球,而且看球賽的人「沒有人是去看裁判」。

本月27日將滿65歲的羅伯茲,現在從沒有裝設攝影機的最高法院,進入全國電視焦點聚集的參院,難免面對一些風險;不過熟悉他的人表示,羅伯茲不會逃避風險,淪為毫無作為的審理擺設。

美國憲法規定由首席大法官主持對總統的彈劾審理,可是沒有提供有關準則;根據參院法規,他主持參議員宣誓成為陪審員,參議員有任何問題都可用書面向他提出,而後直接交給扮演檢察官角色的眾院彈劾經理、總統的法律團隊或證人。

但是,刑事審判是根據證據決定被告是否有罪,彈劾審理的罪名是否成立,歷來卻都是參與投票的個別參議員的政治選擇。

羅伯茲是美國歷來第三位主持彈劾審理的首席大法官,可是他無法遵循前人先例,因為他們作風截然不同;1868年主持對美國第17任總統強森的彈劾審理的首席大法官蔡斯,表現非常強勢,動不動就做程序裁決,有時被參議員以多數推翻。

主持1999年對柯林頓總統的彈劾審理的首席大法官藍奎斯特,則冷眼旁觀,避免成為注意焦點,只一度提醒參議員,他們不只是陪審員,也負責為法庭訂定法規。羅伯茲1980年曾擔任藍奎斯特的法律書記,也可能效法他的榜樣。

參院法規有助於羅伯茲保持低調作風,包括參議員可用多數推翻任何裁決;羅伯茲也可以不做裁決,直接把問題交給參院表決,避免被任何一方指為不公正。

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