主持審理彈劾案 大法官羅伯茲的考驗:跳脫黨派惡鬥

世界新聞網

根據憲法規定,參院對川普總統的彈劾審理將由聯邦最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)主持;羅伯茲能否超然獨立,不沾染國會的黨派惡鬥,使他成為彈劾案發展中另一個外界矚目的焦點。

聖路易華盛頓大學法庭專家馬丁說,這對聯邦最高法院和首席大法官的歷史地位非常重要,司法權力仰賴它對民眾的威信,而首席大法官在政治風暴中心的表現,不僅將決定民眾對他的感受,也將決定民眾對最高法院的看法。

自小布希總統14年前提名羅伯茲接替已故的藍奎斯特出任首席大法官以來,他一直試圖把司法部門塑造成有別於總統和國會等政治部門,堅持法庭獨立於黨派鬥爭之外,不論思想歧異只求公正解決紛爭。

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彈劾卻混淆這種區分,因為彈劾本質上是立法部門採用類似司法的程序,指控和決定所謂的政治罪行,而不是違法之舉。

主持參院審理的羅伯茲,有如指控總統犯罪以及為總統辯護者都想說服的權威,其實他的權力還不及審理扒竊案的市鎮法庭法官,因為彈劾審理的法規是由陪審團(參院)決定,而控制參院的共和黨領導階層已聲明,總統並沒有犯罪。

根據參院1986年訂定的彈劾準則,大法官可以決定「問題的相關性、重要性和證據是否多餘」等,但參院只要過半數,就可以推翻大法官的決定。

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自憲法在1788年通過以來,美國進行過19次彈劾審理,可是只有兩次是涉及總統,需由首席大法官主持:1868年審理強生(Andrew Johnson),以及1999年審理柯林頓。

主持審理強生的大法官闕斯積極表現權威,主持審理柯林頓的藍奎斯特卻盡可能避免介入爭吵。密蘇里大學法學教授鮑曼說,羅伯茲可能遵循藍奎斯特的模式,扮演形式上的主審人,以免超然的司法部門捲入激烈的黨派鬥爭。

但是,在社群媒體風行的時代,想保持超然可能沒那麼容易,川普就經常辱罵裁決不合他意的法官,去年還因此遭到羅伯茲很不尋常的申斥。羅伯茲本人也曾因投票支持歐記健保,被川普斥為「可恥」。

因此,專家說,羅伯茲和高院如能安然度過這場風波,沒有捲入當前的粗暴政治,將是國之大幸。

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