【二戰解密英雄】紀念人工智慧之父圖靈 英國公佈新版50元英鎊

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「這只是將來之事的預告,也只是未來之事的影子。」(This is only a foretaste of what is to come, and only the shadow of what is going to be)

通過公開提名甄選,英格蘭銀行(Bank of England)2019年7月選出、新版50元英鎊紙鈔的新代表人物,將由被稱為「電腦科學和人工智慧之父」的圖靈(Alan Turing)擔任,也藉此紀念他在二戰期間的貢獻,並對他生前因同志性向遭受迫害平反。

《天空新聞網》(Sky News)報導,英格蘭銀行25日公佈新版50元英鎊鈔票的樣式,封面人物不僅換上圖靈的肖像,背景更放上他的代表作、破解納粹德國(Nazi Germany)的「恩尼格瑪」(Enigma)密碼系統,並決定在6月23日、圖靈生日正式發行流通。

有趣的是,英格蘭銀行新發行的50英鎊鈔票,與現行流通的20元、10元和5元英鎊一樣,都從紙質材料轉變為塑膠材質,藉此確保鈔票使用年限;至於當前舊版的50英鎊紙鈔,英格蘭銀行強調、將允許民眾繼續使用,尚未決定何時要全面回收。

很早就在數學、統計學等領域展現高超能力的圖靈,在二戰爆發後被英國皇家海軍(Royal Navy)招募,率領小組祕密進行德國軍事密碼破解翻譯工作,也因為他們的努力,讓英國軍方能快速破解德軍的布局,進行減少傷亡和增加作戰成功率。

以圖靈為代表人物、新版50元英鎊鈔票將在6月23日發行,當天是圖靈的誕辰紀念日。(湯森路透)

新版鈔票背景的圖案,正是圖靈研發、用以破解德軍機密的關鍵解密機「英國炸彈」(British Bombe),這套系統幫助倫敦和盟軍,提前知道納粹的計畫,包含當時幾乎封鎖大西洋和英吉利海峽的U型潛艦動向,讓英國能平安將補給運往駐紮歐陸的部隊。

根據研究認為,如果不是圖靈的小組破解德軍密碼,二戰戰線至少得延長2至4年時間,甚至關鍵的諾曼第登陸作戰會不會登場,都還是一大問題,因為當時德國潛艦幾乎完全主宰北大西洋海域,盟軍補給線一度面臨龐大威脅。

但這位貢獻厥偉的關鍵人物,卻在戰後因為自己的性向,被當時英國社會視為犯罪,不僅丟了工作、還被法院判處「化學去勢」,無法忍受如此大的屈辱,圖靈最終選擇輕生,享年41歲;英國政府直到2009年,才在大眾連署請願下,由時任首相的布朗代表政府出面道歉。

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