五角大廈否認縮減在韓駐軍

王嘉源╱綜合報導

中國時報【王嘉源╱綜合報導】

日前美韓有關駐韓美軍防衛費分擔的談判不歡而散,據韓媒報導,倘韓方拒絕承擔更多駐軍費用,美國可能撤走駐韓美軍一個旅。美韓軍事同盟是否因此出現裂痕,引發疑慮。五角大廈則對此作出了否認,表示不會以此威脅同盟。

美國一直向南韓施壓,要求將防衛費分攤額提高5倍,達到50億美元。南韓《朝鮮日報》21日報導,熟悉談判過程的一位華府外交消息人士透露,「為應對兩國的談判未能按照川普的要求順利進行,美方正在準備撤走一個旅的兵力」。一旅的兵力在3000至4000人之間,若是這個員額,是在美國國會通過的2019年《國防授權法》規定縮減軍隊規模之內。

美國國防部發言人霍夫曼21日發表聲明表示,關於五角大廈考慮從朝鮮半島撤軍的報導「完全不屬實」,「我們要求《朝鮮日報》立即撤回這一報導」。「美國國防部長艾思博上周訪韓,再次強調了美國對南韓堅定不變的奉獻精神」。

艾思博也在訪越期間稱,「從未聽過相關消息」。當媒體問到防衛費談判失敗後美國裁減駐韓美軍的可能性時,艾思博說,「我們不會因為這個就威脅同盟」,「防衛費問題是一種談判」。

直到今年初,華府的專家還擔心川普在美朝談判過程中會試圖裁減駐韓美軍。但在與南韓進行的防衛費分擔談判中,美國卻拿出這一籌碼作為施壓手段,有人批評這是沒有必要的,是自己在製造同盟危機。

《朝鮮日報》19日也指出,若美國提出超過合理限度的要求,南韓就要獲取相應的代價和補償。南韓軍方和外交界有意見認為,韓方可以拋出引進核動力潛艦的籌碼,要求美國在核潛艦開發和使用後核燃料的再處理問題上,提供合作和支援。

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