亞州200年巨大仙人掌 遭暴雨擊倒

亞利桑納州卡特琳娜州立公園(Catalina State Park)裡,許多高大的巨人柱仙人掌(saguaro cactus)矗立其中,它們在亞利桑納州成立前就存在,熬過乾旱及雨季,忍受酷熱與嚴寒,躲過野火與外來入侵植物的威脅,始終在原地屹立不搖,然而,就在這個月,在卡特琳娜公園遭受暴雨侵襲後,一棵200歲的巨人柱仙人掌從中裂開,就此倒下。

亞利桑納公園步道管理處(Arizona State Parks and Trails)本周宣布仙人掌倒下的消息後,引來眾多人悼念致意。景觀畫家邁爾斯(Neil Myers)說:「這就像是蒙娜麗莎畫作被刺穿一樣。」

巨人柱仙人掌在當地極具代表性,是某些美洲原住民部落極為珍視的植物,仙人掌開的花也被定為亞利桑納州州花,這次仙人掌死亡重新激起大眾對各種環境威脅的擔憂;科學家警告,極端天氣事件可能導致仙人掌總體數量減少。

巨人柱國家公園(Saguaro National Park)的生物學者指出,該地區多年的乾旱與不穩定的雨季可能導致仙人掌缺水,並威脅到年輕植被的生存,一份2018年的報告發現,長期的乾旱可能增加低齡巨人柱的死亡率,並且使新的巨人柱生長減少;然而專家提到,高強度的風暴也可能傷及最堅硬的仙人掌,這是一把雙面刃。

除了氣候因素,仙人掌還必須與水牛草(buffelgrass)競爭棲息地,水牛草是牧場主為了餵養牛隻引進的外來物種,迅速在沙漠蔓延生長,汲取土壤水分,搶走仙人掌與其他植物所需的水源,不僅如此,水牛草還相當易燃,生成更具破壞性的野火。

目前尚未釐清這棵200年巨人柱仙人掌倒下的確切原因,極度潮濕的雨季是嫌疑最大的兇手,州立公園內這一季的降雨高於平均水平,專家表示也有可能單純只是仙人掌的生命周期已走到盡頭。

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