【仇亞犯罪】亞特蘭大連續槍擊案釀8死 亞裔佔6人「絕非巧合」

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自新冠疫情爆發後,美國亞裔人士遭攻擊事件大幅增長150%,再度掀起潛伏多年的歧視爭議。美國喬治亞州首府亞特蘭大(Atlanta)於16日傍晚發生連續槍擊案,槍手在兩小時內於當地3家SPA按摩館,硬生生奪去8條性命,包含6名亞裔民眾。

媒體稍早引述契洛基郡(Cherokee)警長辦公室說法,在當地時間16日傍晚17時左右,於亞特蘭大郊區阿克沃斯鎮的「楊記亞洲按摩館」(Young's Asian Massage)獲報4人遭殺害消息,包含2位亞裔女性、1對白人男女,另1名傷者為拉丁裔男性。

事發不到一小時,警方17時47分再獲報,在亞特蘭大東北郊區「金色美容院」(Gold Spa)發生搶劫,警員到場時,再發現4具女性屍體,其中1人是在對街的「芳香療法水療館」(Aroma Therapy Spa)遇害。

當局隨後才認定三起槍擊有關連,在社群媒體公開監視器截圖畫面尋人,被嫌犯家屬認出後,以通話紀錄循線追人。稍晚便逮捕了一名21歲、名為羅伯特朗(Robert Aaron Long)的涉案青年,還在車上查獲一把9釐米手槍。羅伯特朗當時開著一台黑色現代SUV,正在前往佛羅里達州路上,雙方還在克里斯普郡(Crisp)上演短暫的追捕戲碼。

亞特蘭大市長巴托姆斯(Keisha Lance Bottoms)稍早推估,「他可能有意再犯下其他起槍擊案」,釀成更多死傷。羅伯特朗遭捕後也回應檢調,他當下「打算多做些事」(going to do more acts)。

然而美國自疫情爆發後,境內發生多起針對亞裔人士攻擊事件,且該案死者中有6人為亞裔女性,包含4名韓裔及2名華人,再掀起當地亞裔社群緊張氣氛,且在亞特蘭大市按摩業多由華人經營。目前警方仍在調查這位青年的犯案動機,是否和「仇亞」有關。

雖然警方最新聲明表示,該名兇嫌自稱患有性癮(sexual addiction),曾做過相關治療,這次案件是因隱疾發作才動手行兇,嫌犯並無意針對亞裔人士。不過檢調也說,現在就對犯案動機下定論還太早。

看在他犯下冷血槍殺案,亞特蘭大市長認為犯人說法不太可信,將確保檢方提出嚴厲控訴,「在喬治亞州能因仇恨犯罪被告」。專家與抗議民眾也說,8名死者中,亞裔就佔了6人,這絕不是巧合。

喬治亞州民眾在遭槍殺女性悼念現場舉起抗議牌子。(湯森路透)

當地社運人士便說,在美國亞裔女性族群,一直以來便被視為好欺負對象,深受厭女情結及種族刻板印象困擾,且多從事服務業、經濟上較倚賴他人,給人感覺上較易順從、挑起性慾又帶有異國氛圍(submissive, hypersexual and exotic),且相關案件的犯嫌證詞,都與這名青年的說法相當類似。

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