亞裔人口增幅 北達科他州241%稱王

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丕優研究中心(Pew Research Center)分析聯邦人口普查局最新報告發現,自2000年以來,亞裔是全美增長最快的族群;亞裔人口增長最快的州,由北達科他州奪冠,增長幅度達241%;第二名則是南達科他州的202%。

加州仍是巴基斯坦裔、菲律賓裔等移民在美國的集中地;自2000年以來,加州亞裔人口增長200萬人,達590萬人,增長率56%。全美總計1890萬亞裔人口大多住在加州附近大城,及紐約、德州、新澤西和伊利諾伊州四個州。

北達科他州總人口76萬人,亞裔人口已升至1萬3000人,占該州人口比例,與全美五分之一的州一樣或更多;該州的法戈市(Fargo),則是亞裔在中西部和大草原地區的新興匯集地。

洛杉磯時報報導,儘管美國反亞裔仇恨犯現象因疫情飆升、備受各界關注,但近年來,法戈市警方未獲報任何反亞裔仇恨犯罪;聯邦調查局(FBI)統計2019年全州有18件針對各種群體的仇恨犯罪。

在法戈提供職業培訓、每年舉辦年度Pangea多元節慶的非營利性組織「文化多元資源」(Cultural Diversity Resources)執行總監、馬來西亞華裔加納拉尼(Yoke-Sim Gunaratne)說,「哪裡都有種族主義者,但你在美國其他城市看到的那種暴力,我們這裡沒有。在法戈和北達科他州,大部分仍是白人;或許,我們現在有了新的機會向人們介紹亞洲文化。」

過去十年來,法戈的中國餐館數量幾乎翻倍,至少已有17家,以華裔和菲律賓裔為主的文化協會也開始興起;加納拉尼說:「我在1980年代搬到這裡時,想遇到亞裔都很難。人們驚訝我說一口流利的英語,想買亞裔食物和參與亞裔文化活動,只能去(明尼蘇達州)明尼亞波利斯市。」

愈來愈多學生和專業人士來北達科他州立大學上學和教學,並留在法戈以獲得便宜住房和工作機會,面對2008年經濟蕭條和一年多來的新冠疫情,北達科他州受到的經濟打擊比大多數州都來得輕。

46歲的張元來(Yuanlai Zhang,音譯)牧師在兩年前,帶著妻小自中國深圳來到法戈郊區,成了當地紅河谷中國基督教會(Red River Valley Chinese Christian Church)第一位全職牧師。該教會成立於五年前,擁有50個家庭的會眾,是北達科他州最大的華裔基督教信眾。

「在中國都知道紐約州、德州和加州,至於北達科他州?對我們來說是很新。」張元來說,當地發展迅速的華裔美國社區找他來法戈任職,還保證在美國傳教比在專制中國容易得多。

他說,「沒有什麼比得上家鄉,但和這裡的華人在一起時,感覺就像是家一樣。」

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