享譽美國氣象學界 林先建:我的血液裡流的是暴風雨

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台灣旅美大氣科學家林先建曾夢想成為火箭學家,最後卻一頭栽進氣象科學研究,設計出美國下一代預報系統核心模式FV3,且特意著重颱風預報能力。他認為,這或許是台灣人與生俱來,對颱風有著不可自拔的迷戀所造成,自認「血液裡流的是暴風雨」。

林先建現年60歲,台大畢業服完兵役後,赴美就讀奧克拉荷馬大學航太工程學,待過NASA及美國國家海洋暨大氣總署(NOAA),FV3就在這期間被設計出來並逐步進化,至少花費20年心力。

林先建談起天氣十分熱忱,接受採訪前後幾天,即使他人在美國,仍多次用FV3預報台灣未來的颱風走向,「FV3設計在颱風跟颶風上花最多時間,我在台灣長大,一年要經歷兩三個颱風,忍不住對颱風的興趣,這是與生俱來的。」

他曾想成為火箭學家,但年紀愈大愈發現,理解大自然的過去跟未來才是人類最大挑戰,「許多人認為發明原子彈跟汽車很了不起,其實人類最了不起的科學成果,是預測天氣跟氣候變化,這是牽涉千萬人的大工程,仰賴各式觀測站、雷達跟超級計算機,累積50年的科學工程成就,而我只是站在別人的肩膀上。」

被問到還想不想成為火箭學家,林先建連忙表示,從來都不曾想過了,他說,「我曾聽過福特汽車第三代繼承人說,他的血液裡流的是汽油,我想引用這句話,我的血液裡流的是暴風雨。」

林先建被科學期刊譽為天氣大師,對此封號他謙虛表示不好意思。中研院環境變遷研究中心副主任許晃雄讚美,林先建將FV3的誤差盡量降到最低,成就確實極為難得,國外許多學者對他的評價都是世界第一,而這份殊榮應與全台灣人分享。

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