人力短缺 新州「橡樹園」5集合照護中心月底前關閉

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「橡樹園綜合照護所」(Oaks Integrated Care)宣布,因人力嚴重短缺,本月月底之前將關閉新澤西州南部地區的五處集合照護中心,共計24名患有身心障礙疾病的兒童和青年將受到影響;不過該公司表示,會先確保所有患者安置完成才閉館。

儘管這項消息早在兩個月前宣布,橡樹園工作人員及新州兒童家庭服務廳(Department of Children and Families)也已提前為住戶安排,卻遲遲無法找到合適的住所;官員們表示,目前最可行的辦法是將這些居民安置到別的照護中心,但如此一來也可能打斷他們的學習和治療。

今年18歲的柏克(Aidan Burke)同時患有自閉症、躁鬱症及憂鬱症,另外還有其他病史,讓他自2018年就住進橡樹園的西克勒維爾(Sicklerville)分部。

由於柏克無法正常說話,他的母親喬安娜‧柏克(Johanna Palestini Burke)透過橡樹園提供的圖像教材,以及杜蘭德特教學校(Durand School)的專業輔導員幫助柏克訓練溝通,長期下來效果卓越。

不過當橡樹園在六周前宣布關閉柏克所在的學校後,喬安娜就感到非常無助和恐慌,「他們把柏克當成自己的兒子,如果搬到其他地方,柏克所有的進展都將功虧一簣」。

非營利組織「新澤西自閉症服務」(Autism New Jersey)執行主任蘇珊·布坎南(Suzanne Buchanan)表示,雖然目前還沒有其他集合照護中心傳出關閉的計畫,但員工條件特殊,又必須照顧特殊患者,加上微薄的薪水,使得照護人力急劇下滑。

喬安娜解釋:「這份工作面對的是身心理需求都非常強大的患者,員工不僅要有正確的職業動機,還得受過專業訓練;但即使如此,他們仍可能在幾年後就離開。」

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