人口普查加問身分 損及公共衛生

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人口普查局即將敲定2020年人口普查問題之際 ,川普政府重要官員施壓要求普查員提出一個關鍵問題:你是美國公民嗎?

支持者認為,這個問題只是要確定有多少非公民住在美國,但專家稱會造成廣泛影響,不僅涉及政治上的選區重畫,也會衝擊到非政治的議題:公共衛生。

紐約時報報導,一些人擔心,即使是合法住在美國的移民,也不會參加可能讓親友面臨驅逐的任何政府問卷調查。

但公衛專家警告,任何群體的低回應率,都會破壞未來十年衛生統計及計畫的有效性。科學家利用人口普查資料,來了解美國人口的健康分布情況。此外,官員用此資料來分配聯邦經費。

前聯邦疾病防治中心(CDC)華盛頓辦公室主管杭特(Edward L. Hunter)表示,人口普查數據資料是公共衛生的命脈,需要透明客觀。人口普查結果將對政府監測的每個比例和趨勢,做出連鎖反應。

人口普查局表示,必須於3月31日前,將2020年人口普查問題最後樣本,送交國會。

19位民主黨與獨立的州檢察官以及科羅拉多州長希肯盧波(John W. Hickenlooer)12日共同向人口普查局所屬的商務部長羅斯(Wilbur Ross)發出一封長達10頁的信,明指人口普查的改變,可能會造成人口漏報風險。

他們在信中表示,自1950年來,十年一度的人口普查並沒有詢問是否具有公民身分。此外,增加公民身分問題將會嚴重破壞2020年人口普查的準確性,從而傷害地方和居民。

公共衛生官員在設立疾病防治計畫前,先使用人口統計數據來模擬社區,例如追蹤低收入社區老舊房屋,來掌握何處有含鉛油漆。

人口普查結果也決定州與地方政府是否每年提撥超過6000多億元經費,其中包括來自聯邦政府為兒童健康及預防性照護服務的基金。總人口多於實報人數的移民眾多地區,可能會損失公共衛生經費,以及食物補助、學校和交通服務計畫資金。

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