人性與邪惡的對抗!比爾蓋茲2020年度選書,這五本書的必讀理由?

何晨瑋
·6 分鐘 (閱讀時間)

微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates),延續年度選書的傳統,在個人部落格中,回顧今年閱讀書單,並推薦大家他喜歡的五本書,其中涵蓋科學、種族主義和歷史等領域。這五本書,為什麼深受蓋茲的喜愛與推薦呢? 

繼夏季書單推薦14本書籍、6部影劇作品的蓋茲,在部落格「GatesNotes」寫道,「面對艱困的時期,(毫無疑問2020年是艱難時期),熱愛閱讀的人會閱讀各式書籍。」

蓋茲進一步表示,今年我偶爾會讀深入研究較為棘手議題的書,像是今年黑命貴運動(Black Lives Matter,以下簡稱BLM運動)背後的不公現象;偶爾也會選擇輕鬆議題書籍來閱讀,不知不覺也閱讀了許多優秀的書籍。

因此,蓋茲分享以下5本最適合今年閱讀的書籍,希望能對人們有所啟發。綜觀這五本書,除了人才競爭力、醫學突破,其中三本都有一個共同命題,那就是人性與邪惡的對抗。一一介紹如下:

1.《新黑人:色盲時代的大規模監禁》(The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness),Michelle Alexander 

2010年,由民權律師和法律學者亞歷山大(Michelle Alexander)撰寫並出版,更在《紐約時報》暢銷書榜上蟬聯近250週。該書深入剖析美國大規模監禁的種族問題,也引發全國對監獄系統的辯論。

蓋茲寫道,「和許多白人一樣,我致力於閱讀更多種族主義相關的書籍,來幫助我對這議題有更深刻的理解。我發現本書探討有色人種,和美國刑事司法制度間的關係時,特別令我大開眼界。

並進一步表示,「儘管此書在十年前出版,但在抗議佛洛伊德(George Floyd)和泰勒(Breonna Taylor)之死的BLM運動,此書比以往任何時候都更有意義。我們需要更公正的判刑制度,並對有色人種進行更多投資。」

《新黑人:色盲時代的大規模監禁》中譯本 | 原文

取自gates notes。
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2.《跨能致勝:顛覆一萬小時打造天才的迷思,最適用於AI世代的成功法》(Range : Why Generalists Triumph in a Specialized World),David Epstein 

2014年,本書作者艾波斯坦(David Epstein)曾在Ted發表精采的演說,蓋茲也是從那時開始關注艾波斯坦的作品。

身為體育記者的艾波斯坦指出,儘管世界似乎越來越偏愛專家,並要求更專業化的能力,但未來我們需要更多的通識型人才,需要「多種不同的知識和經驗」。

作者艾波斯坦試圖透過全書篇幅回答一項問題「成為頂尖的關鍵是什麼?」,書中以網球好手費德勒(Roger Federer)到英國生物學家達爾文(Charles Darwin)等該領域成功人士為例,歸納他們共同的成功模式:在大多數情況下,他們都有多元的興趣,也就是說,他們是了解多門知識的「通才」。

蓋茲寫道,「依據艾波斯坦的觀點,則可以解釋微軟的成功。我們不僅聘僱出色的編碼人員,也聘僱在自身領域和跨領域,具有廣度、深度的人才。」也進一步表示,如果你是一位通識型人才,曾經覺得自己的工作能力,不如具備專業能力的同事,而這本書將會很適合您。

《跨能致勝:顛覆一萬小時打造天才的迷思,最適用於AI世代的成功法》中譯本 | 原文

取自gates notes。
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3.《錦繡與邪惡:閃電戰期間邱吉爾,家庭與反抗的傳奇》(The Splendid and the Vile: A Saga of Churchill, Family, and Defiance During the Blitz,暫譯),Erik Larson 

本書作者拉森(Erik Larson)以生動的口吻,詳細介紹在1940-1941年間,第二次世界大戰期間,納粹德國對英國倫敦的連夜轟炸等歷史事件。

蓋茲寫道,「拉森深刻描繪經歷危機的英國領導人邱吉爾(Winston Churchill),

和貼身幕僚團隊,在生死攸關的挑戰上,以驚人速度解決眼前的挑戰與工作。」

更進一步表示,「當時英國人幾乎每晚都擠在地下室和地鐵站避難,可能比我們在經歷新冠疫情的苦難還要嚴重,但在感受到恐懼與焦慮的情緒是類似的。

《The Splendid and the Vile: A Saga of Churchill, Family, and Defiance During the Blitz》原文

取自gates notes。
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4.《間諜與叛徒:冷戰時期最偉大的間諜故事》(The Spy and the Traitor: The Greatest Espionage Story of the Cold War,暫譯),Ben Macintyre 

本書作者麥金太爾(Ben Macintyre)故事聚焦冷戰期間蘇聯國家安全委員會(KGB)幹員戈迪耶夫斯基(Oleg Gordievsky),他曾同時為英國擔任雙面間諜,而美國中央情報局(CIA)幹員埃姆斯(Aldrich Ames)可能出賣他。

蓋茲寫道,「關於KGB幹員戈爾迪耶夫斯基成為英國雙面間諜的真實說法,是防止蘇聯在1983年發動對美國的核戰爭,而這和我最喜歡的間諜小說一樣令人興奮。」

《The Spy and the Traitor: The Greatest Espionage Story of the Cold War》原文

取自gates notes。
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5.《鹽呼吸:一種致命的遺傳疾病,科學的新紀元以及永遠改變醫學的患者和家庭》(Breath From Salt: A Deadly Genetic Disease, a New Era in Science, and the Patients and Families Who Changed Medicine Forever,暫譯),Bijal P. Trivedi 

蓋茲寫道,「這本書記錄非凡的科學創新故事,並加以敘述這項新技術是如何改善多數囊狀纖維化症(Cystic Fibrosis,是西方白人常見的染色體隱性遺傳疾病,通常會導致多汗、生成過多黏液等症狀)的患者及其家人的生活。」

蓋茲進一步表示,「在1999年,一名微軟的同事,詢問他能否為開發囊狀纖維化症的新藥提供資金,由於該同事,和他的兩個孩子都患有此疾病。最終蓋茲和妻子梅琳達(Melinda Gates)提供2000萬美元,因此也在開發囊性纖維化的藥物上,有了開創性的突破。」

《Breath From Salt: A Deadly Genetic Disease, a New Era in Science, and the Patients and Families Who Changed Medicine Forever》原文

取自gates notes。
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本文轉載自遠見雜誌