【人文正夯(上)】科技業邁入成熟期 人文學科擅全盤思考更搶手

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念書雖然不一定是為了工作;但不可否認大多數人念書,和大多數父母供養兒女受教育,都是為了找個好工作,這也是為何在資訊科技與網路經濟盛行下,電腦類和工程類科系始終常駐熱門科系排行榜,而人文科系卻普遍乏人問津的主要原因。

不過,近幾年這種輕人文、重科技的就業趨勢,似乎開始有了變化。

曾與蘋果電腦搭配銷售而名噪一時的美國音響科技公司Harmon Kardon,創辦人Sidney Harmon生前要求底下一級主管在物色經理人時,最好是找「詩人」,因為他認為「詩人是最典型的系統性思考者,擅長洞察複雜環境,將其轉化為易懂概念。」

職場通訊軟體公司Slack的高級主管中,有半數是人文科系畢業,執行長Stewart Butterfield本人則是英國劍橋大學克萊爾學院的哲學系碩士。

印度跨國科技顧問公司Infosys 2年前宣布要在美國境內招募上萬員工,並與美國大專院校進行長期產學合作,而在Infosys挑選的學校當中,至少有2所是注重通識教育,或專精藝術人文的文理學院。

其中的一所,就是羅德島設計學院。

羅德島設計學院替Infosys設計了一套8週員工訓練課程。課程的活動之一,是發給前來受訓學員每人一張菜單,要求學員們發表他們對這張菜單的看法。剛開始,學員的回答不外乎菜餚名稱、酒水品牌,或是這些菜色使用了哪些食材。但在老師的引導和發問下,學員開始提出他們對這些食物背後的栽培、養殖、灌溉、運送的思考和想法,並進一步深入思考農藥、化肥、供應鏈等環境和經濟層面問題,最後再根據這些觀察,提出可能的改善與變革方法。

Infosys與羅德島設計學院開發這套課程的目的,是希望該公司員工,尤其是占員額比例最大的工程系所畢業生,能夠擺脫遇到問題只找「單一解答」的固有觀念,藉由設計課程讓他們學會擁抱「不確定性」,容忍「模糊地帶」,不至因為解題過程中又冒出新的問題,而感到恐慌。

科技業開始留意技術以外的經營、治理、溝通、行銷層面,一方面是因為科技商品和科技產業逐漸成熟,開始橫跨到其他市場;另一方面則是因為任何一家企業都需要具有多面相(而非單一面向)能力的人才:一名理想員工,尤其是主管職位,必須有廣泛的知識涉獵、能做批判性思考,擅長溝通和說服,才能有效解決問題。

而這些能力,正是人文學科致力培養的能力。

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