人流減半生意難做 長周末華埠冷清

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勞工節長周末全家出遊,理應湧入大量人潮的曼哈頓華埠街頭卻冷冷清清,甚至比一般周末更為蕭條;華人商家表示,今年人流較去年勞工節長假期少了一半,而店租、人力成本等卻逐年成長,「再繼續這樣下去,我們生意真的沒辦法做。」

3日是長周末的最後一日,但走在華埠堅尼路上,卻鮮少看到往常遊客如織的情況,只有零星幾間禮品、紀念品店有些散客在店裡,而堪稱華埠中心的勿街更只有零星觀光人潮。

在勿街販售紀念品、生活用品的祿瑞貿易有限公司老闆李先生表示,今年勞工節長周末生意明顯比往常差了近一半,不光是人潮,就連購買的人也少了許多。

「一年之間就屬夏天觀光旺季的生意最好,但是今年感覺來的人少了,而勞工節從周六到現在,每天雖然有遊客進來,但是大家都是看看就離開,很少人買東西。」

李先生說,很多人都會趁節日到百貨公司或是暢貨中心(outlet)等地方逛街撿便宜,雖然他也希望夠透過促銷或辦活動來吸引客戶,「但我們的東西不打折就已經賣得比百貨公司便宜了,如果再減價,就連成本也拿不回來。」

他也表示,華埠商家出現惡性削價競爭的現象,也讓許多華人無法繼續在華埠生存,只好往其他地方另尋生意。

不光是紀念品店,華人餐館生意也相當冷淡,位於東百老匯的永泰海鮮酒樓,偌大的餐館僅有不到十桌的客人;業主劉順泰說,今年勞工節生意較往常掉了20至30%,「這麼多年來,沒有遇到生意這麼差的。」

劉順泰表示,該店的客人多為華人,由於華人人口多外移至法拉盛、布碌崙(布魯克林)等地區,留在曼哈頓的居民變少,導致節日期間華埠反而比平常更蕭條;「往年感恩節的訂桌電話從5、6月就開始了,但是今年到現在都9月了,還沒有人打來訂桌」。

在華埠從事幾十年餐飲業的劉順泰說,「人工、房租、水電費逐年上漲,而且人流也不如預期,現在沒有人要留在華埠開店,大家都往其他地方跑,但對我來說華埠仍然是全美最著名的唐人街,無論如何我都想要維持下去。」

華人長巴業者則表示今年勞工節與往年客人數量相差不多,但以紐約到波士頓等短程路線生意較好,反而從紐約到佛州或西維吉尼亞等較長距離的生意較差。

雖然華埠街頭冷清,但勞工節期間包括梅西百貨(Macys)等商場也打出3折至75折的優惠,吸引民眾購物,而今年恰巧碰上高溫,位於中城的梅西百貨就出現華人購物人潮,既可撿便宜,又可不受酷暑影響。

華人陳麗表示,今年底她和家人要回中國探親,剛好妹妹平常就喜歡Coach的名牌包,趁著勞工節到百貨公司看看有沒有優惠;「我剛剛直接打視訊電話給我妹妹,讓她挑自己喜歡的包包款式,打算年底帶回去送她。」

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