以特斯拉、Netflix為師 日本電商龍頭樂天,在5G電信戰後來居上

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 圖片來源:埃敏提供
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日本最大電商樂天,進軍電信市場,從印度挖腳新電信公司Reliance Jio埃敏(Tareq Amin),出任樂天移動董事、副總裁兼科技長。他在天下經濟論壇分享,他們為何在日本帶頭,打破傳統業界的規則,打造虛擬化網路架構的5G網路,結合樂天集團版圖,電信之戰中後來居上。

我原本在印度的電信公司Reliance Jio當資深副總,2018年6月,我來到樂天,因為樂天這間企業的特質相當吸引我。

樂天不只是移動服務公司,而是一個網路服務公司,涵蓋銀行、金融、支付、體育等,擁有多元化平台及會員制,在全球有14億使用者。樂天移動同時也是日本第四大電信公司。

我觀察日本市場,看到一些機會。以我的經驗,在日本啟動SIM卡過程很冗長,我剛到東京竟然花3小時才能開始用。另外,日本的網路資費相當貴,幾乎是全世界最貴,5GB流量就要花費2980日圓(約800台幣)。以一個成熟市場來說,日本人使用網路流量是非常少。

要用技術新結構,才能改變日本電信市場

我在和樂天社長三谷木浩史見面時,提出樂天移動如果要在日本電信業繼續茁壯,網路架構就不能和過去一樣,一定要有破壞性創新。

因此,樂天打造了全球第一個,端到端基於雲的虛擬化網路架構的5G網路。

過去華為、諾基亞、愛立信三雄,掌握了全球電信設備產業市場。傳統電信架構相當複雜,更新軟體就要花6到8個月時間,今天這樣速度是不可能被消費者接受,以OTT服務商Netflix為例,每天就有多達100部新片上線。

唯有透過虛擬化,掌控電信網路自主性(autonomous networks),電信公司才有辦法把更新的速度,從6個月時間縮短到6天。

樂天移動在建構5G網路系統時,打破電信設備三雄掌握設備的的規則,將軟硬體分開,與許多OEM廠商配合, 樂天將供應鏈打散在芬蘭、台灣、南韓和美國等地,跟韓國購入遠端無線電台,而所有的尖端小基站,都是向台灣OEM廠如中磊購買。

虛擬化、雲端化的網路架構,讓電信基地台介面更加開放以及標準化。電信設備不再依賴專屬硬體,設備改為標準型的伺服器,核心部分所有工作將以軟體為主,由軟體執行所有功能,發揮硬體的效能、降低採購成本。

掌控了自主性,樂天成本效率提升,跟其他電信公司比起來,樂天移動保守估算估計,可以節省50%成本。因此,樂天移動可以提供更優惠的資費,回饋消費者,消費者要承擔的成本減少70%。你如果到樂天移動的網站,甚至會發現,我們只提供吃到飽的網路方案。

特斯拉的自主駕駛,可以用在電信業

樂天移動整體營運思維也將大大改變,不拘泥於日本傳統的部門架構思維, 現在做的是大量投資AI和自動化。就像汽車產業,當特斯拉提到自主駕駛,同樣概念也可以移植到電信產業,網路能夠自動組織、自動優化。

樂天移動短時間內,就看到新架構帶來的驚人表現。例如,樂天目前在日本電信四雄中,上傳速度最快,下載速度則稍慢,主要是頻譜比其他三家少。

那樂天移動要靠什麼賺錢?就是靠獨特生態發揮綜效,樂天事業版圖包含金融、電商、旅遊、體育與內容及等各方面服務。透過交叉銷售的體驗,增加會員數量,這就是樂天獲利來源。我們有信心可以擴大這樣商業模式。

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