以疫牟利? 台航空公司賣空位惹議

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(德國之聲中文網) 德國之聲16日接獲民眾投訴,表示中華航空推出「經濟艙額外座位輕松加購價」,販賣原座位旁的空座位,以確保旁邊不會坐人,民眾質疑這種做法是趁疫情期間,利用民眾防疫心理牟利。

透過網頁可以發現,中華航空在今年底前提供CI和AE兩種機型經濟艙額外座位加購的「特別優惠」,德國之聲進一步詢問細節,華航表示,「旅客可以長程線每航段美金300元或短程線每航段美金100元之優惠價格加購1個額外機位,每位旅客最多可加購3個額外機位」。

記者詢問,如果沒有購買是否無法確保旁邊是空座位,客服人員表示沒有錯,但地勤人員可以協助旅客換至旁邊無人的座位。記者進一步詢問,如果加購了空位,但發現機上仍有空位安排是否可以要求退費,客服人員則表示無法。

華航書面回覆記者詢問表示,有關機位安排,「華航嚴遵各國機場及台灣民航局的規定辦理,也落實執行指揮中心與民航局公布的『乘客安全防護守則』」,表示這項服務是「考量國際航空業趨勢及旅客需求」。

民航局則向德國之聲表示,只要沒有違反防疫規定,票價也在規定內,民航局就不會去過問。

除了中華航空之外,長榮航空針對經濟艙也有類似的做法,針對美加航線推出票價4折到2折的空座位販售,且位置數量不限。中國時報6月8日報道此事說:「不想旁邊坐人,付錢就可以!」

長榮客服同樣向德國之聲表示,若未加購座位,無法確保旁邊是否無人,而就算加購完發現機上仍有空位也無法退費,因為「機位已經留給乘客了」。

德國之聲詢問長榮航空,該公司書面回覆表示,「無法確保旅客相鄰座位為空位」,也說在去年就已經提供「包位、包區、包艙以及包機的服務」,強調這次推出經濟艙第二個位置以上享2到4折優惠的方式「與防疫措施無關,也沒有違反防疫規定」。

業內人士對德國之聲說,雖然有民眾會認為這樣不公平,好像有錢就能在機上買到社交距離,沒錢就要承擔風險,但現在航空業在疫情下生存不易。她說:「站在航空公司的角度去想,為什麼我要賠錢去提供這些服務......難道國家要給你這些預算去補助這些空位嗎?」

德國之聲以書面詢問台灣中央疫情指揮中心,目前尚未收到回覆。

其他國家怎麼做?

福布斯在2020年4月美國疫情正嚴重時曾報道,美國航空,包括易捷航空到美聯航都規劃給乘客提供免費的中間空座位,以降低民眾染疫的憂慮。

當時在報道中還提到,中國長安航空則是提供給民眾購買前後左右8個座位的選擇,包括左右2個座位和前後3個座位,每個空座位是28美元,共需226美元。

歐洲其他低成本航空公司EasyJet和Wizz Air當時也計劃空下中間空位,但沒有說會持續多久。而歐洲最大的航空公司瑞安航空(Ryanair)當時則表示,如果規定必須把中間座位空出來將停飛,表示這樣對民眾的健康還有其財務都會出現問題。

而根據美國旅游網站The Points Guy,隨著美國疫情受到控制,自2021年6月開始,無論艙等,所有航空公司都已收回保留中間座位的做法。一如過去體型比較大的乘客或是替樂器買位置的乘客,所有乘客都可以加購座位,部份航空公司甚至第二個座位都是按照原價收費。

空下機位有助防疫?

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)4月23日發布的一份報告,飛機乘客保持物理距離,包括通過中間座位空缺等方式的確可以減少機上新冠病毒暴露的風險,按照研究的模型可以減少暴露23%到57%。

《紐約時報》報道,研究報告中並未考量乘客戴上口罩後的差異。哈佛公共衛生學院專家艾倫 (Joseph Allen)認為, 戴口罩還是最好的防護措施。報道也提到,雖然有幾起新冠病毒在飛機上傳播的案例,「但飛機機艙通常是低風險環境,因為機上往往具有良好的空氣通風和過濾功能」。

即便如此,美國CDC指南還是建議未接種新冠疫苗的人不要旅行,其發言人也對《紐約時報》表示,「一些航空公司一直在實行空位政策」,再加上戴口罩等防疫措施更能確保乘客安全。

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作者: 鄒宗翰