企業收攤、學校關閉 數百萬人禁足 生活「疫」團亂

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新冠肺炎疫情16日迫使數以百萬計美國人閉門不出,許多人因此無法工作,有關當局也加強遏制病毒擴散,餐館、酒吧、健身房和賭場等愈來愈多企業被迫關閉。

美國經濟幾乎完全停擺,道瓊工業指數狂洩將近3000點,崩跌13% ,創下自1987年「黑色星期五」股市崩盤以來最大的單日跌幅。各種企業紛紛叫停生產,使美國民眾對工作和財務憂心忡忡,失業福利計畫可能因此無法應付需求暴增,美國陷入經濟衰退的隱憂也更為加深。

川普總統首次承認這種可能性,並表示疫情可能持續到7、8月。

美國已有約4300人感染新病毒,至少有78人喪生。

舊金山灣區六個郡縣採取整個美國迄今最激進的抗疫措施,對將近700萬居民下達「就地避難」令,規定大部分居民須留在家裡,未來三周只能外出購買食品、藥物或運動。

美國各地學校也紛紛關閉,幾千萬名學童無法上學,導致全家生活大亂。

關閉措施影響美國每一個角落:拉斯維加斯賭場的發牌員、奧蘭多遊樂園員工、全國各地餐館和酒吧人員。港口貨物進出量銳減,也威脅到卡車司機的生計。

美國約有8200萬人是按時支薪員工,占美國所有人力的五分之三,包括餐館、旅館、遊樂園和賭場員工。他們如不工作就沒有收入。

曾任川普總統經濟顧問的哈塞特,預測美國4月間可能失去約100萬個工作,而全球經濟衰退的可能性已接近百分之百。經濟政策研究所的謝荷茲說,經濟快速減退,有如突然湧現的山崩海嘯,沒有人知道會持續多久。

另一方面,亞馬遜宣布急需增加10萬名員工,以應付無法到商店採購的民眾轉向網購的浪潮。隨著憂懼恐慌加深,許多地方也出現搶購槍械以求自保。

美國商會致函川普和國會領袖,敦促他們迅速立法,以「消減可能極為慘重的經濟影響」。向小企業管理局申請災難貸款的網站16日已應付不了龐大的需求而當機。

在醫療方面,四名健康的志願人員16日率先接受為新病毒緊急發展出來的實驗性疫苗注射,可是專家強調任何疫苗都得花12到18個月才能完成徹底測試和獲准使用。

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