伊州平交道事故全美第一 Metra將改善設計

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伊利諾州庫克郡本城(Hometown)市的平交道,日前發生火車與轎車相撞的意外,造成一名19歲路人死亡,車上3名乘客嚴重受傷,而這處西87街夾南普拉斯基路(South Pulaski Road)的地點,過去五年來已發生兩次車禍, 芝加哥大都會通勤火車系統(Metra)表示,正對該平交道設計進行改善。

根據聯邦鐵路管理署(Federal Railroad Administration)網站,全美每年約有250人死於鐵路平交道的車禍。在交通路線複雜的大都會中,鐵路與汽車很難分道不交叉(grade separation),而伊州每年的鐵路平交道事故在全美排名第一。

由監視器錄影顯示, 這輛轎車當時停在交叉路口,平交道柵欄在車子後方下降,26歲的女駕駛試圖倒車但卻遭柵欄擋住,因此她只得加速前進,卻在企圖衝過平交道時,被經過的火車撞上,女駕駛和另外2名女乘客嚴重受傷,而一旁等過馬路的19歲男子,因此被火車撞上卡在火車底下,送醫後不治。

2015年底在同一個平交道也發生了火車撞轎車的事故,當時停在交叉路口上的轎車,因後方被柵欄擋住,加上疑鐵軌結冰而卡住車輛,慘遭火車撞上,造成車子上兩名乘客死亡的慘劇。

律師庫蘭(Ben Crane)因此對Metra、挪弗克南方鐵路(Norfolk Southern Railway)提告,他說,如果Metra早點改善該路口的設計,就能避免憾事。

Metra的發言人瑞里(Meg Reile)說,上周的死亡車禍,如果該駕駛留在原地,不要衝過鐵軌就不會肇事。

伊利諾州商務委員會(Illinois Commerce Commission)在2017年分析該交叉路口的交通狀況後,打算把87街上的平交道柵欄移動更靠近鐵軌,並改成與鐵軌平行的方向,去年8月伊利諾州交通廳(Illinois Department of Transportation)通過了改建預算,目前Metra正在重新設計該市的平交道,預計在今年8月完工。

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