伊州申請失業金暴增10倍 勞工組織:預估數目將續增

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「到酒店工作10年來,這是我第一次申請失業救濟金」,在芝加哥萬豪連鎖酒店工作的房務員小芳說,她上班的酒店從這周開始到7月幾乎停擺,「沒有客人也不需要房務員」,每個月一下子少了3、4000元的收入,讓單親媽小芳非常恐慌。

隨著疫情日益嚴峻,伊利諾州餐館、酒店及許多零售業等都暫停營業,數以萬計與小芳一樣的從業人員,在收入頓失後,紛紛湧入伊利諾州就業安全廳(Illinois Department of Employment Security)申請失業救濟金,就業廳統計,光16日、17日短短兩天,就收到4萬1000份的申請,比去年同期高出10倍,多個勞工組織預估此數目將會繼續激增。

伊利諾州商會(Illinois Chamber of Commerce)執行長麥奇(Todd Maisch)說,「這真的是壞消息」,他表示,經濟學家預估美國整體經濟活動將下滑6%到12%,但即使比率不到一成,也會造帶來重大問題。

麥奇說,支領失業救濟金人口大增,部分原因可能是一些無法獲得「帶薪病假」者,這些人轉而申請失業救濟金。

不過,儘管有救濟金支援,但芝加哥工會聯盟(Chicago Federation of Labor)主席瑞特爾(Bob Reiter)說,服務業與娛樂業為這波疫情首當其衝的受害者,「我們至今無法預估任這種情形會延續多久,裁員會多嚴重」。

小芳說,從上周(8-14)開始,她所工作的萬豪連鎖酒店,就幾乎沒有客人了,「平常每天我要負責約10─12間的房間清理,上周上了三天班,連一個房間都沒有清理,因為沒客人」,公司撐了一周後,公告房務員從這周起不用上班,「經理說至少會到七月」。

因為每個月要繳交1000出頭的房貸,還有孩子與自己的生活開銷,存款不多的她馬上感受到手頭拮据之苦,「我16日就去申請失業金了,未來幾個月大概只能靠這筆不到2000元的收入過活」。

包括柏悅(Park Hyatt Chicago)與半島酒店(Peninsula Chicago)等兩家芝加哥五星級酒店,17日率先宣布,即日起到4月底暫停營運,且停止接受所有新的預約。

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