伊波拉疫情有救? 兩款新藥臨床存活率達90%

麥浩禮
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令人聞風喪膽的伊波拉,在治療上或出現曙光。

《英國廣播公司》(BBC)報導,由世界衛生組織(WHO)協調的國際研究小組,在剛果民主共和國對患上伊波拉病毒的病人投入4種試驗藥物,結果發現當中2種新藥只要用藥時間得宜,有超過90%的感染者能存活下來,預料伊波拉很快成為可預防治療的疾病。

國際研究小組在2018年11月啟動這個項目,並對700名患者投入4種實驗性藥物進行臨床測試,在499名患者中得到初步結果。

研究發現,向患者投入REGN-EB3和mAb114的總死亡率分別為29%及34%,對比在2014年西非伊波拉疫情的「救命藥」,三個人源化抗體的血清混合物「ZMapp」及美國新藥,阻斷病毒複製關鍵酶的核苷酸(Nucleotide)「Remdesivir」則為49%及53%。

及早治療生存率達90%

研究人員又發現當在患者血液中病毒水平低的時期投入REGN-EB3,存活率更高達94%,而mAb114亦高達89%。不過報告指出,由於在臨床試練時,是以REGN-EB3與mAb114混合投藥,故兩種藥物的死亡率數字不能作準。但傳染病研究人員Sabue Mulangu表示,如果能及早投藥治療,無疑是「向超過90%人生存給力」。

REGN-EB3和mAb114是使用從伊波拉康復者中體內抗體所研發。組織成員,負責投放試驗藥物的美國國家過敏及傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases )人員表示,這個結果是實在是一個「非常好」的消息。

主任福奇(Anthony Fauci)表示,對於伊波拉的患者,這是一種「在科學研究下首次出現顯著降低死亡率的藥物」。

阻止成為流行病

「Wellcome Trust」全球健康慈善機構主任法拉爾(Jeremy Farrar)表示,這個發現「毫無疑問挽救生命」。法拉爾認為研究結果顯示科學家們接近將伊波拉變成可治療預防的疾病。「雖然我們永遠不會消滅伊波拉,但我們或許能夠阻止這種疾病爆發成為流行病」。

剛果衛生部官員表示,這些藥物將會用來治療所有病毒感染者,2018年8月,剛果民主共和國東部北基伍省爆發伊波拉疫情,更一度擴散至烏干達,截至2019年7月18日,逾1700人死亡,擴散的原因源於剛果人因教育程度不足且不信任醫護人員,更有殺死醫護人員的憾事發生。

面對這次大發現,WHO亦肯定疫苗成果,指開發中的疫苗證明效果良好,將允許疫苗在開發階段中提早使用。

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