大型中介倒閉… 同行爆低齡留學產業弊病

世界新聞網

大多數低齡留學家庭依靠的中介留學產業近年來發展火熱,然而10月爆出的美國最大低齡(即幼稚園至12年級,以下簡稱K-12)留學中介之一EduBoston關門歇業的消息,震動業界,也讓眾多牽涉其中的中國家長不知所措。一位業內人士表示,留學中介的產業鏈問題已存在多年,而EduBoston這次倒閉也多少體現出該行業的弊病。

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Gin是一家中小型k-12留學中介EduCare的創始人兼CEO。因為是同行,Gin與卜金南見過幾次面。兩人初次見面是在2018年初。卜金南跑路的新聞爆出來後,她先是感到詫異,心想「莫不是被逼急了?」她說,其實該行業內部的問題大家都清楚,可是卜金南選擇出逃是她萬萬沒想到的。她在事發前,曾去了EduBoston的辦公室和卜金南會面,當時卜金南對她說,這種模式不會持久的。

Gin和卜金南所說的行業「模式」,指的是目前美國K-12留學中介與國內中介合作的模式。一般行業流程是中國國內有負責「採購」的中介,這些中介與身在國內的家長對接。這些中介與美國的留學中介(如EduBoston)聯繫,美國的中介則與學校簽約,尋找寄宿家庭。因為是低齡留學,美國中介會為每個學生安排一個「校代」,「校代」負責對孩子的起居、校園生活進行監督並定期匯報給家長。

Gin說,這種模式帶來的弊端包括,中介無法尋找到足夠負責的「校代」,而這部分的人力、資金成本對於美國中介又很巨大。對「校代」的要求是,必須能在一個小時內到達孩子的學校或住處,這就增加了找到合適人選的難度。而在美國,人力又很貴。

另一方面,「校代」的模式又無法滿足家長與學校之間的有效溝通。Gin說,有的「校代」一天匯報一次給家長,有的一周匯報一次。大多數匯報都是平常的,「無關痛癢」的日常生活,太過頻繁的匯報並沒有意義。在中國的家長因為不說英語,想要跟校方接觸,還是要通過中國的中介-美國中介-校方這樣來來去去、低效率的途徑。

隨著美國境內越來越多留學中介興起,彼此間競爭愈演愈烈。早期,中介間通過簽署獨家合作的學校為主要競爭籌碼,到後來獨家合作慢慢不存在,中介就轉向爭取國內中介的方法來競爭。因為國內中介如新東方是直接接觸到家長的機構,美國中介通過提高支付中國中介的佣金來爭取更多客戶。這種競爭發展到最後,不但不利於家長選擇學校,還使美國中介承受更多資金壓力。

除了中介自身的問題,低齡學生獨身來美留學,對學生的身心發展也是一種挑戰。羅蘭岡學區教委陳正治認為,對於K-12留學生最大的問題,就是他們獨自來美之後很容易不適應新環境。K-12留學生,最大的也就16歲,需要父母關心和教導。雖然在寄宿家庭有監護人,依然無法代替父母。大陸父母送孩子出國,大都是事業成功資金充裕的家庭,但同時父母也較忙碌,無法照顧小孩。

陳正治說,他不主張家長很早就送小孩子出來。小孩子在美國生活如果不適應,情緒上往往會不穩定,也沒有機會可以發洩,而孩子在美國的生活父母也看不到。雖然可以視頻,但孩子的生活,父母無法感受到。另外如果父母真的要送小孩出國,一定要「做足功課」,最好可以來美國看看,可以了解學校到底如何。

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