【MLB/正義鷹大俠】美職看世界:佐々木朗希何許人?何時將他的極速火球帶上大聯盟?

·Yahoo奇摩運動專欄作家
千葉羅德海洋少年王牌佐々木朗希。(Japan OUT  / AFP / JIJI PRESS / STRINGER)
千葉羅德海洋少年王牌佐々木朗希。(Japan OUT / AFP / JIJI PRESS / STRINGER)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

自從4月10日技驚四座、投出日本職棒NPB睽違28年的完全比賽後,效力於太平洋聯盟千葉羅德海洋隊的20歲右投佐々木朗希(佐佐木朗希)瞬間在全球棒壇爆紅,繼獲得「令和怪物」的日職世代稱號後再上層樓。能夠投出27上、27下、無上壘無失分的不世出成就已然難得,佐佐木還打破日職史上完全比賽單場三振數,並以連續13K締下新猷;隔週先發又續演8局完全比賽神蹟,若非用球數過多、基於保護手臂被換下場,極有可能寫下連兩場完全比賽的無匹壯舉,完全不負其「怪物」美名。

對於許多日本職棒球迷來說,成名已久且去年便登上一軍的佐佐木朗希或許早已不是陌生的名字,但大多數平常並未關注日職者,尤其平常只接收大聯盟資訊的美國球迷們可就大感新鮮好奇了。體育媒體《CBS Sports》記者R.J. Anderson因此特地撰文,介紹這名投手新星給MLB球迷認識,並針對他的背景、武器庫、何時登上大聯盟…等問題一一解析簡述,最終列出「關於佐佐木朗希你該知道的9件事」,以下就來瞧瞧他跨海觀察了哪些重點吧?

一、佐佐木的完全比賽和大聯盟的頂級先發表現相較如何?

古今發生過的比賽何其多,要相互比較先發投手在哪場賽事中表現得更好,通常得利用數據指標來評斷,而目前最為人常用的則是數據派宗師Bill James所發明的Game Score、又譯為投手先發分數。這是一項直觀的統計數據,每個投手可先獲得50分基本分,再依據好壞表現如抓出局數、三振、失分、保送等加分或扣分,通常40分為替補投手水準、80分到90分可視為超頂級的先發表現,破百則在歷史上極罕見。

根據計算,佐佐木的完全比賽投手先發分數為106分,比起大聯盟史上最佳、由Kerry Wood於1998年5月寫下,且追平MLB紀錄的單場20 K之役所獲得的105分還要高,也超越Max Scherzer在2015年10月投出個人生涯第二場無安打比賽時的104分(該役他祭出17K),足見其表現之驚人。

二、佐佐木一直以來都這麼強嗎?

自從2021年季中升上一軍後,佐佐木迄今20場出賽防禦率僅1.65,三振四壞比高達6.81,且三振掉3成以上面對的打席數。或許您會覺得日職的低得分環境可能美化其防禦率,但也別忘了相較於美職、日本打者更難被三振。據統計,日職本季的打者被三振率約為21%(註1),相較大聯盟上季的23%略低,也讓佐佐木投出的三振更顯可貴。

註1:統計至美國時間4月11日為止。

三、朗希的投球機制

除了有別於傳統的高壓投球姿勢、採4分之3側投之外,佐佐木最具特色及辨識度的,無疑是他的高抬腿投球準備動作。至於他在降低重心、準備跨步前,擺低的投球手腕並未和手臂呈一直線,而是稍微往下勾轉、名為「wrist wrap」的抽動機制則常見於日本投手身上,被視為對於控球和健康風險具有影響性。

四、令和怪物的武器庫

在4月10日的完全比賽中,佐佐木大幅仰賴他全場均速高達99.5英哩的火球和快速指叉球這兩項速球系武器,兩種球路合計投了99顆,佔總數105球的94%。當中用球數剛好佔全場3分之1的快速指叉尤其驚人,面對歐力士猛牛隊陣中最強打者、堪稱日職當今最難吞K的打者之一吉田正尚,毫不客氣地奪下3次三振(註2)。

註2:過去兩季吉田在947個打席數中只吞下55K,換算成大聯盟約莫完整賽季的600打席數則為35K。而去年MLB所有超過600打席的打者中吞下最少三振者為天使隊David Fletcher,他共被K掉60次,按比例算足足是吉田的1.7倍。

千葉羅德海洋少年王牌佐々木朗希。(Photo by STRINGER/JIJI PRESS/AFP via Getty Images)
千葉羅德海洋少年王牌佐々木朗希。(Photo by STRINGER/JIJI PRESS/AFP via Getty Images)

五、有任何大聯盟投手的速球能和佐佐木匹敵的嗎?

先說結論:沒有。光這麼講或許您會覺得有點扯,但進一步從數據面來看,他在演出完全比賽的戰役中直球不只均速高達99.5英哩(約時速160.1公里,另有一說為159.8公里),縱向墜幅和橫移幅度也分別有50.3公分、39.1公分,幾乎是無人可敵的標準。以當今先發直球品質堪稱聯盟頂尖的洋基隊王牌Gerrit Cole來比較,他去年直球均速為97.7英哩,縱向墜幅和橫移幅度則各為45.5公分和30.2公分,即使這3項數據分別高居球界前1%、20%和5%,依舊跟不上佐佐木的腳步。

數字雖然會說話,但也別忘了MLB和日職環境上的差異。基本上後者用球的黏性較高、擁有更好的抓握性而毋須借助松焦油或其他外部黏性物質,有利於投出好成績;此外,Cole的直球也具有較為優異、足以提升球威的旋轉軸。但即使如此,佐佐木的火球仍被視為怪物般的存在,足以幫助他在未來的數年中名利雙收。

六、那朗希的快速指叉球呢?

要在大聯盟評比佐佐木的快速指叉球並不容易,因為環顧球壇去年只有29名投手投超過100顆。從數據來看,朗希這場完全比賽的快速指叉均速為91.2英哩(約時速146.8公里,另有一說為146.2公里),可能比起部分投手的四縫線速球都要快;縱向墜幅和橫移幅度分別是5.8公分和19.8公分。以球速觀之,全聯盟僅次於紅襪隊老將澤村拓一,縱向墜幅和橫移幅度則與另名資深投手Blake Parker的7.4公分、18.8公分相近,而後者上季的被打擊率和揮空率分別為不俗的2成32和36.3%,只是前述兩人均為後援投手。

提到先發投手的快速指叉球,免不了會被拿來與同樣擅長該球路的同鄉好手大谷翔平做比較。只是去年大谷無論是均速88.2英哩、橫移幅度12.4公分均不如小老弟,但畢竟上了場不是單一武器就能成事,在其他球種、球速跟策略的搭配下,大谷上季快速指叉球的被打擊率不到1成,揮空率更高達48.5%,未來將會是佐佐木追逐的對象。

七、令和怪物何時能挑戰大聯盟?

儘管大聯盟是全球棒壇的最高殿堂,但居次的日職對於部分頂尖國內年輕選手來說,在基於個人生活和職涯的規畫下也不見得非立刻渡海挑戰不可,而其中最重要的阻礙或許是當前MLB的國際自由球員制度。在現有架構下,25歲以下或是累積職棒資歷少於6年的選手想加入大聯盟,必須受到該制度的簽約金額度限制,這也是為何身為即戰力的大谷、轉戰MLB時僅拿到低於美國國內業餘選秀第30指名的簽約價碼,且轉隊之初只能支領聯盟底薪。更遑論一旦聯盟勞資達成協議、決定實施國際選秀制度,國際選手的收入肯定會在資方更嚴格的控管下持續探底。

至於佐佐木若想規避此條款、獲得更高的生涯收入,則必須等到年滿25歲之後才能進軍大聯盟,而那將會是2027年的事、距離現在還有好一段時間,即使心癢難熬,大聯盟球迷也只能等待了。

八、佐佐木要如何挑戰MLB?

這個議題對於美國球迷而言或許生疏,但相信多數台灣球迷早已耳熟能詳,那就是「入札制度」(Posting System)。依規定,日職一軍年資未滿9年者無法取得國際自由球員資格,若要挑戰美國職棒必須透過入札程序、並取得球團同意,大聯盟球隊才得以在30天的期限內和選手進行議約談判。若談判未成選手須返回母隊,談判成功則是新東家應在薪資之外、依選手合約金額高低繳付入札金給原屬日職隊伍。此作法是為了防止大聯盟球隊任意簽走球星,導致日職戰力、人氣和收入減損。

九、完全比賽投捕搭檔竟是個年紀更小的菜鳥?

佐佐木年紀輕輕就投出完全比賽固然成就非凡,但投捕搭檔松川虎生竟才是個從高中剛畢業不久的菜鳥這件事無疑更令人震驚。儘管在此役之前只接捕過6場一軍比賽,但從佐佐木的讚美聲中卻明顯能感到松川的全無生澀:「我認為他在本壘板後方引導了一場偉大的比賽,我才能夠聽他的指揮投好球。」

而比賽過後,各方讚美也蜂擁而至,包括捕手出身的知名球評田村藤夫、一代「老虎先生」田淵幸一,皆分別以城島健司、谷繁元信等早慧的捕手前輩與松川相比,未來和佐佐木的搭檔還能締造出什麼樣成績,值得眾人拭目以待。

※本文編譯改寫自Roki Sasaki scouting report: What to know about Japanese phenom, his possible MLB debut date and elite heat,作者為R.J. Anderson

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