佛州9成橘樹 染中國「黃龍病」植物界「愛滋」 2/3果汁廠停業

世界新聞網

佛羅里達州九成的柑橘樹木感染源自中國的致命病害「黃龍病」(huang long bing),導致樹枝枯萎、葉片扭曲變形、樹幹腐爛;科學家將這種細菌感染的植物病害比喻為「愛滋病疫情」。

「華盛頓郵報」報導,佛州當局稱黃龍病為「可預期破壞性最大的外來植物病害之一」,且「已摧毀佛州標誌性的柑橘產業」。

佛羅里達大學柑橘研究與教育中心主任羅傑斯(Michael Rogers)推論,來自亞洲的部分枝椏2005年被夾帶到佛州代利灘(Delray Beach)一帶,導致黃龍病傳入,「我們現正搶救佛州柑橘產業。」

佛州柑橘產業價值90億元,為該州第二大產業,僅次於觀光業,且部分經濟學家估計,佛州的柳橙汁產量占全國逾80%。

隨著每年11月到隔年5月的採收季節到來,遭農民廢棄的「幽靈樹叢」卻遍布佛州各地。疫情波及數百株柑橘樹,迫使農民廢棄部分作物,結束果汁生意,甚至將整座事業轉賣;華郵指出,2004年佛州有逾7000名農民種植柑橘;如今近5000人已經放棄。

約三分之二的果汁工廠停業;負責包裝柳橙、橘子、葡萄柚等柑橘類的公司,數量也從80家銳減至只剩26家(約三成)。佛羅里達大學研究稱,截至2016年的過去10年來,當地減少3萬4000個工作機會。

黃龍病藉由另一種入侵物種「柑橘飛蝨」(Citrus Psyllid)擴散;柑橘飛蝨吃柑橘葉片存活,將細菌吸入其腹部後,在食用下一片健康葉片時就會傳染細菌。

黃龍病於1919年在中國被發現;病原體阻礙青色生果成熟,也稱為綠化病,或讓果實在成熟到可採收前就掉落,而根據佛州當地法律規定,未經採摘、從樹上掉落的柑橘不可銷售。

柑橘飛蝨繁殖迅速,能在一年內對殺蟲劑產生抗藥性;而噴灑殺蟲劑也增加了農民的負擔,如今每英畝的種植成本,比發現黃龍病菌前一年多了663元,漲幅達54%。

佛羅里達大學與維吉尼亞理工大學(Virginia Tech)的研究發現稱,柑橘飛蝨在60度到90度的氣溫中活動,剛好就是佛州全年氣溫範圍;而氣候變遷下氣溫升高,恐導致柑橘飛蝨擴散到佛州以北的地區。

研究人員正在研發新款砧木,並透過基因工程改良品種,試圖種出抗病性更高的柑橘樹。

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