【來自中國的砲灰(下)】等不到工作簽證絕望跳樓? 矽谷中國工程師進退兩難

劉瑞芬
鏡週刊Mirror Media
在矽谷的中國工程師受猜疑之際,中國則樂得招睞人才回流,圖為北京中關村電子城。(東方IC)
在矽谷的中國工程師受猜疑之際,中國則樂得招睞人才回流,圖為北京中關村電子城。(東方IC)

美國人口普查數據顯示,中國人與第一代移民家庭佔矽谷相當大的比重,單單聖塔克拉拉和聖馬提歐兩郡,家中操某種華語的人口就佔17%。矽谷長期以來的種族多元文化,加上科技業十分倚重中國員工,也意味著矽谷對中國人才仍張開雙臂歡迎。

事實上,彭博社指出,美國科技公司中任職於人工智慧領域的中國工程師,比全中國加起來總人數更多。

不過,無可否認的事實是,少有中國人能出任美國科技公司的最高階主管,但不少中國工程師抱怨,在美中關係趨於緊張之際,即使受到不公平待遇,他們也只能更依附雇主,因為工作簽證的變數變大。

例如,科技公司聘僱的外籍人士,是依據專才計畫申請 H-1B簽證,然而,一旦解聘,他們必須在60天之內找到新工作、提出申請,然後拿到新的H-1B簽證,否則就必須離境,但多數人都覺得60天的窗口過於緊張,幾乎是不可能的任務。他們也注意到,2018年間,H-1B簽證核准率開始下降,同年第四季為75.4%,遠低於2015年同季的94.5%。

此外,簽證審理期也拉長了,因為更多申請者都得通過第二關。任職於亞馬遜的張樂林5年前只花一個月就可延長簽證,如今卻得耗上兩個月,他認為和他工作內容曾涉及人工智慧與電腦晶片有關。

他有個朋友在中國等候了7個月,才拿到簽證續簽,「我們背景都相同,因此這種事情很隨機的,隨時可能落在你頭上。」

去年9月,38歲來自中國的工程師陳勤(音譯)從臉書總部一棟大樓一躍而下,結束了自己的生命,有人猜測他是遭到職場霸凌,也有人提到他在美國的居留狀況格外缺乏保障,他在美國住了8年,一直無法拿到綠卡,但他整個家庭都依賴他的工作簽證。

在此同時,中國企業和政府則樂得趁此機會,招睞人才回流,用更理想的升遷管道、以及發揮更大影響力等口號吸引這些矽谷「海龜」返鄉;協助中國招募人才回流的機構宣示,美國的半導體業正在萎縮,中國則正在大力擴展,並稱中國網路產業也將超越美國。

然而,張樂林卻不敢輕舉妄動,擔心從美國跳槽至中國企業,恐怕會在公司內部引發疑慮,或讓FBI懷疑是否有竊取智慧財產權的嫌疑。

他無奈地說,任職於美國科技公司的中國員工都是「砲灰」,「我們因美中爭端而受傷,卻又無力決定結果。」

資料來源:金融時報、彭博社

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