來自超過 35 萬名英國人的數據指出,適度飲酒並未如想像般地對身體有益

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我們都知道飲酒過量對人體有害。但如果是一周只喝個幾杯呢?

都市傳說?

我們已知紅酒具有抗氧化劑,所以幾杯紅酒很明顯對身體是好的。其他研究認為,比起那些完全不喝酒的人,低度到中度飲酒的人比較不可能心臟病發。酒甚至被包含入世界上最健康的飲食計畫之一的地中海飲食中(適量)。

但是現在,一項根據英國龐大資料庫所做出的研究指出,飲酒的 J 型曲線或是 U 型曲線都是基於不正確的科學。在英國,即使現在每周喝的酒量比起建議的量還少,仍然與心血管疾病的風險增加有關。

安格里亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University,ARU)的心血管疾病生理學家魯道夫·修特博士(Rudolph Schutte)說:「那個所謂的 J 型曲線,也就是研究心血管疾病與酒精攝取量的關係,並認為我們可以從低度至中度攝取酒精獲得健康好處的曲線,真的是自從我們被告知抽菸對我們很好之後,最大的一個神話。」

來自 ARU 與倫敦大學學院(University College London)的研究團隊指出,問題在於說,許多不喝酒的人是因為目前健康狀況不好而不喝酒,因此當他們心臟病發、或是有其他冠狀疾病時,這與他們不喝酒是無關的,也不是指說喝少量或者中量的酒精就能夠具有保護力。

資料分析

研究人員觀察了來自英國生物樣本庫(UK Biobank)的數據,涵蓋了驚人的 333,259 位飲酒人士與 21,710 位從來沒喝過酒的人。他們分析了將近 7 年的數據,只要有任何一位受試者發生了心血管事件、心臟疾病或腦血管疾病,就進行紀錄。

研究團隊特別地排除了先前會飲酒的人,試著將數據排除掉那些可能因為目前健康狀況而停止喝酒的人。但儘管如此,比起會喝酒的人,從來不喝酒的人仍然比較老、具有較高的 BMI、血壓、且也比較不愛動。

團隊在研究當中寫到:「在我們的組別中,從來不喝酒的人比較老、身體比較不愛動、具有較高的 BMI、且社經上比較不富裕。即使在為這些心血管風險因子進行調整後,相較於整體的人而言,從來不喝酒的人仍分別有 31%、51%、46% 的較高風險罹患心血管疾病、缺血性心臟疾病、以及腦血管疾病。」

所以,為了移除這些混淆的因素,研究團隊接著比較了輕度飲酒者與飲酒較多的人,而他們發現葡萄酒對缺血性心臟病的保護作用很小,但是與其他心血管問題無關。至於對其他喝像是啤酒或是烈酒的人而言,即使每周飲用的數量小於 14 個單位,也就是目前英國健康指南建議每周飲用的數量,結果仍看起來更糟糕。

修特博士說:「尤其是,在那些喝啤酒、蘋果酒以及烈酒的人中,即使對那些一周攝取量只有 14 單位以下的人而言,他們最終因為心臟或血管問題而產生心血管疾病,而被送進醫院的風險還是會增加。雖然我們常聽到喝葡萄酒的人有較低的風險罹患冠狀動脈疾病,但我們的數據顯示出,他們罹患其他心血管疾病的風險必沒有減少。」

調整建議飲酒量

既然其他研究亦發現酒精是造成全球死亡與疾病的主要原因之一,那麼現在應該是一個好的時機,來更新一下新年的目標,並且減少飲酒。

美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)建議成人可以選擇不要飲用酒精;或者,如果要喝的話,男性建議一天喝兩個標準杯,女性則是一杯。

修特博士說:「流行病學中的偏誤會遮蔽或者低估飲酒所造成的危害。當這些偏誤被考量進來時,即使只攝取低濃度的酒精,其負面效果也顯現出來了。在未來的研究中,若能避開這些偏誤,則將減少目前的誤會,也有望看到健康指南加強,將目前指南建議的酒精攝取量再減少。」

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參考資料:

  1. Bowler, J., (2022, January 31). Data From Over 350,000 People Have Really Bad News About ‘Moderate’ Drinking. ScienceAlert

  2. Schutte, R. et al., (2021, December 13). Alcohol – The myth of cardiovascular protection. Clinical Nutrition. doi.org/10.1016/j.clnu.2021.12.009

  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/low-or-moderate-drinking-probably-isn-t-as-good-for-us-as-we-thought(圖:Grant Faint/Getty Images)