便便真的可以製成萬靈丹?

喬依絲
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草根影響力新視野 喬依絲編譯

在美國密西西比大學醫學中心消化系統疾病研究室裡擺放著各式糞便攪拌器,當然還有實驗室的主角 — 糞便,主要研究者James Sones博士和Indu Srinivasan博士穿著實驗服及面罩正忙著製造「便便」藥物。醫學界發現在治療抗生素抗藥性時,給患者注射他人的糞便可能會非常有效,研究人員現在想了解「便便」是否也可以解決癡呆、厭食症和肥胖?

排泄物含有營養和細菌,可以作為有用的肥料或燃料。事實上,早在中國古代就已發現糞便中的細菌可以治愈腸胃不適,並且記錄了「黃湯」可用於治療食物中毒和腹瀉。在英國,醫生會將糞便與鹽水混合後注入反覆感染困難梭狀芽孢桿菌(Clostridium difficile)的患者體內。困難梭狀芽孢桿菌會引起嚴重的疼痛、劇烈的腹瀉和嘔吐,甚至在最壞的情況下可能會致命,除非患者接受了糞便注射治療。這就是所謂的「糞便微生物移植」(FMT),成功率大約90%,十分驚人。

不過有個供應問題 : 便便從哪裡來? 在糞便微生物移植的發展初期,患者經常被注入的是由近親或朋友捐贈的糞便,接著慢慢開始有了捐贈糞便的概念。目前英國僅有兩家擁有執照的糞便銀行,其中一家MTC在第一年就送出了150個糞便樣品,每50毫升價格為650英鎊(約台幣26,000元)。MTC在篩選糞便時非常嚴格,超過90%的志願者被拒之門外 ; 基於安全考量,每個糞便樣本在被使用前必須存放三個月,以預防糞便孵化出任何不當生物 ; 通過檢驗之後,每個樣本將永久保存,且所有糞便都會進行廣泛的病原體測試。

用做FMT治療的糞便是什麼樣子呢? 答案是 : 拿鐵的顏色,當然,附加特有的氣味,不過,當一個人一天腹瀉超過50次時,只要能治好病,這些氣味已算不得什麼了。不過除了困難梭狀芽孢桿菌,正如研究似乎表明的那樣,既然糞便在治療腹瀉時有神奇的功效,為什麼一劑健康的便便不能用來解決其他問題呢? 事實上,研究人員已著手進行實驗了。

ClinicalTrials.gov上列出了300多項使用FMT治療自閉症、癡呆症、厭食症和肥胖的臨床試驗,最近更有人希望科學家研究FMT作為治療女性大便失禁的方法。但是英國利茲大學醫學微生物學教授Mark Wilcox對此持謹慎態度,他說 :「這些都還在實驗過程。」

Reference : The poo panacea: inside the strange, surprising world of faecal transplants

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