俄擊落人造衛星 凸顯太空軍備競賽日益激烈

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俄羅斯近日試射飛彈摧毀本國已報廢的1枚人造衛星,然而這項動作也引起美國和歐盟的關切,指俄國已發展出擊落人造衛星的新武器系統。全球太空軍備競賽自人類發射史上第一枚人造衛星後即已萌芽,如今更蓬勃發展,然而分析指出,不斷擴張的太空軍備競賽卻不受管制,值得國際社會關注與思考應對之道。

俄摧毀報廢人造衛星 太空軍備競賽新階段

俄羅斯國防部11月16日坦承已進行一項飛彈試射,摧毀本國1枚人造衛星。根據太空產業分析公司Seradata,這枚飛彈對準的目標是宇宙1408號(Cosmos 1408)衛星,是1982年蘇聯時期的訊號情報衛星,已經報廢數十年。

美國官員譴責俄國進行一次「危險又不負責任的」飛彈試射,炸掉他們自已的1枚人造衛星,並製造大約1,500塊碎片,危及國際太空站(ISS)。

北大西洋公約組織(NATO)秘書長史托騰柏格(Jens Stoltenberg)16日指責俄國的試射是魯莽又令人關切的舉動,並指俄國現在正研發可以擊落人造衛星的新武器系統。

不過,塔斯社(Tass)報導,俄國外交部發言人沙卡洛娃(Maria Zakharova)16日回應說,與華府不同,俄國從未企圖實現在外太空獲得軍事優勢的目標。並表示考慮到這一點,俄國認為有必要立即著手制定一項具有國際法律約束力的文件,以防止外太空軍備競賽。

作家兼記者韓德利(Paul Handley)17日在法新社撰文認為,俄國擊落本國人造衛星,標誌著太空軍備競賽進入一個新階段,在這個階段,可能裝有炸彈的衛星、雷射射擊太空船和其他技術,已經從科幻小說變成現實。

太空軍事競賽日益擴大 摧毀對手人造衛星 

太空軍事化在太空競賽肇始時就已萌芽,當1957年俄國發射人類第一顆人造衛星「史普尼克」(Sputnik)後,華盛頓和莫斯科就開始探索為衛星進行武裝和摧毀敵人衛星的方法。

當時各國最大的擔憂是太空中的核子武器,因此在美國和前蘇聯等強國帶領下,各國於1967年簽署「外太空條約」(Outer Space Treaty),禁止在太空軌道上使用大規模殺傷性武器。

不過,從那時起,俄國、美國、中國甚至印度都在探索如何在「外太空條約」之外,進行太空作戰的方法。因此當今的競爭重點是摧毀對手的人造衛星,這些人造衛星對每個國家尖端部隊的通信、監視和導航越來越重要。

自此之後,前蘇聯和美國在1970到1980年代, 針對太空作戰展開武器研發競賽;隨後中國在2007年,印度則是在2019年加入太空武器競賽,彼此試圖證明他們擁有相同的定位技能。

因此,俄國成功擊落本國的人造衛星,專家認為是競賽下的合理發展。法國國家科學研究中心(CNRS)太空政策專家蘇爾斯-韋爾熱(Isabelle Sourbes-Verger)指出:「俄羅斯摧毀衛星,證明他們已有能力這樣做,俄國不會允許美國成為唯一控制太空的國家」。

太空追蹤者 最新干擾對手人造衛星手法

此外,美國五角大廈在2019年成立太空部隊時,主要是以俄國和中國為潛在對手。時任美國國防部長艾斯培(Mark Esper)說:「保持美國在該領域的主導地位,是美國太空部隊的使命。」

在科技日新月異的發展下,太空武器競賽已從使用飛彈或神風衛星(Kamikaze satellites,自殺衛星)摧毀另一顆人造衛星的想法,演變為如何利用雷射(laser)或高功率微波武器(high-powered microwave)破壞人造衛星。

在美國智庫蘭德公司(RAND Corporation)工作25年的獨立太空政策分析師布萊恩‧周(Brian Chow)表示,俄國和中國已發展出太空追踪者(Space Stalker)人造衛星,可以通過操縱這些衛星對其他衛星進行實質干擾。

布萊恩‧周說,有了機械手臂,這些太空追蹤者人造衛星「可以跟踪對手衛星,並將其移動到其他地方,或者彎曲其天線」,使其變成無用。

儘管目前的資料顯示,俄國和中國這類追蹤衛星數量仍然稀少,但是俄國在2020年部署探測衛星Kosmos 2542和Kosmos 2543,密切跟蹤美國的USA 245間諜衛星,顯示這項技術已經可以派上用場。

太空軍備競賽 應建立秩序與透明化

此外,中國和美國也擁有小型、可重複使用、機械式與有翼太空船(winged spacecraft)的超級機密計劃,這些太空船可攜帶武器,用來破壞對手的衛星。

各國也開發地面武器以干擾和欺騙衛星訊號,並使用導能(directed energy)武器破壞衛星。

綜合以上所述,太空軍備競賽自人類發射史上第一枚人造衛星,數十年過後,世界主要大國在太空進行前所未見的軍事力量擴張。

然而,英國「衛報」(The Guardian)專欄作家梅森(Paul Mason)指出:「這樣的軍事競賽處於危險的隱蔽(covert)、不透明和不受管制的狀態」,他呼籲「讓太空中的軍事活動變得更加有序和透明」。

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