俄若入侵烏國 金融命脈恐被掐斷

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烏克蘭邊境局勢緊張之際,美國總統拜登與俄羅斯總統普丁於台北時間7日晚間11時舉行視訊峰會。美國高層官員透露,拜登將向普丁發出警告,如果俄國入侵烏克蘭,將會付出沉重的經濟代價。據稱,華府正在考慮一系列嚴厲制裁措施,最甚者可能會切斷俄羅斯與國際金融結算體系「環球銀行金融電信協會」(SWIFT)的聯繫。

莫斯科要求北約停止東擴

近來,俄國擬再次侵烏的傳聞甚囂塵上,其邊境囤兵舉動令美國及盟友等為之緊張。不願具名的美國官員指,華府已與歐洲盟友磋商,希望保持團結,行動一致,相信可以向俄國傳遞明確訊息,一旦入侵烏克蘭,須承受重大和持久的代價,呼籲俄方透過外交途徑重返談判。

白宮官員表示,美俄領導人亦將就網路安全、核武與太空領域的戰略穩定及伊朗核問題等展開討論。普丁的發言人佩斯科夫則將俄美關係比作古希臘神話中骯髒且巨大的「奧吉亞斯的牛圈」(The Augean Stables),稱幾小時的會談不可能清理乾淨。日前,普丁的國際事務助理烏沙科夫特別提到,普丁會要求拜登達成一份有法律約束力的協議,保證北約組織(NATO)不會進一步東擴,把烏克蘭納入。

華府聯手歐盟 備妥經濟制裁

另有美國高層官員放話說,2014年俄國入侵克里米亞時,美國曾增兵到東歐的北約成員國,若事件重演,美方會採取類似行動,以保障東歐盟國的安全。該官員稱,美國的反制手段還包括支援烏克蘭軍方、強硬經濟制裁,但華府不打算直接動用美軍反擊俄國。他不願透露美軍會在甚麼情況下介入。

據美媒報導,若俄國入侵烏克蘭,美國準備與歐盟聯手祭出一系列措施,包括制裁俄國的能源供應商和銀行,並可能凍結盧布兌美元、歐元或英鎊,最甚者是切斷俄國與「SWIFT」的聯繫。後者是一種超強經濟制裁,也是目前對伊朗和朝鮮使用的制裁手段。歐洲議會今年4月曾通過一項不具約束力的決議,如果俄國入侵烏克蘭將阻斷SWIFT。

俄恐脅持天然氣 報復美盟友

SWIFT是全球金融機構在跨境支付最主要的清算系統,控制了全球80%以上的跨境支付。而俄國的外匯收入主要依靠石油和天然氣出口,石油美元(Petro-dollar)的流動也依賴於SWIFT。俄國若被排除在SWIFT之外,將會掐斷其金融命脈。

不過也有人擔憂,一旦祭出制裁行動,將會迫使俄國脅持天然氣等能源,向美國盟友進行報復。歐洲多國依賴俄國提供天然氣,而天然氣近日供不應求已導致歐洲能源價格不斷上升。