俄20世紀最大動物實驗 花70年培育「寵物狐狸」會搖尾示好

動物馴化過程並非一蹴可幾,通常需經過多年多代養育,才可能磨去野性,就像狗被馴化至少就有1.5萬年的歷史。俄羅斯新西伯利亞一處細胞遺傳學研究所1958年就開始進行狐狸培育實驗,選擇性繁殖行為上較親近人類、無殺傷力的狐狸個體,每批後代又只會有約10%較溫馴的個體被繁殖,透過近70年來一代又一代的DNA配種馴化,現已成功培育出溫馴穩定的狐狸品種,牠們會主動靠近人類,還會搖尾巴示好,宛如人與狗之間的互動。

該項狐狸培育計畫被評為20世紀最大動物實驗,將狐狸分成刻意繁殖的溫馴組、攻擊組,以及自然繁殖的中立組共三種。除了對人類友好程度與行為差異外,科學家也發現,馴化過程會改變大腦發育與動物外觀。例如:溫馴組與攻擊組的狐狸大腦,都比自然繁殖的中立組具有更多神經元,各組狐狸顏色、尾巴、耳朵也都有所不同。科學家更指出,動物馴化類似人類社會化過程,兩者目的都在減少攻擊、增加社會容忍或社會連結,因此培育狐狸也被視為了解人類進化與大腦認知的最佳機會。