《保健》久咳不理當心變氣喘 甚至肺癌末

【記者戎宿安】
台灣新生報

閩南語俗諺說:「醫生驚治嗽,土水驚抓漏。」意思就是指醫師最怕替病人治咳嗽,陽明院區胸腔內科主治醫師蘇一峰提醒,有許多民眾都往往忽略咳嗽所帶來的問題,但若是感冒久咳不理,其實可能變氣喘,忽略咳嗽,很可能會使小病變大病。

蘇一峰醫師表示,根據統計,咳嗽是門診症狀第一名,卻也最常被忽略,事實上咳嗽背後的原因相當多,有些嚴重甚至會危及性命,因此別忽略咳嗽所帶來的訊息。

一般來說,因為感冒引起的咳嗽,會讓氣管處於發炎狀態,這就像刨路一樣,鋪在上頭的柏油好比氣管的上皮細胞,若是回填沒鋪平,表面就會變得坑坑疤疤,一受刺激就易收縮,引發咳嗽。

蘇一峰指出,這類久咳,很多人不以為意,但時間久了,會讓細支氣管變形,演變成支氣管擴張症,不易排痰,變得更加敏感,不時想咳嗽,痰積在肺部,還可能引發肺炎。

當發生這類症狀時,建議民眾應找醫師找出原因治療,像是止咳藥、吸入型類固醇等,都可讓氣管發炎慢慢修復,躺若置之不理,可能進一步變成氣喘,臨床就有病人原本沒氣喘,幾次感冒下來,就跑出了氣喘。

不只感冒久會造成氣轉喘,其實氣喘是久咳另一常見原因,除咳嗽外,也會伴隨少量的痰,此外,鼻過敏、鼻涕倒流、胃食道逆流,也會引起咳嗽;有些過動症或妥瑞氏症病人,因神經過度敏感,會以咳嗽來表現。當外在的環境濕度太乾或太濕,以及日益嚴重的空氣污染,都會刺激氣管,造成咳嗽。

蘇一峰認為,咳嗽較令人擔心的有幾種情況,若出現「咳嗽有血絲、痰偏黃綠、體重減輕、精神及食慾不振」,必須馬上就醫,因為有些致命疾病如肺癌、肺結核,可能會有上述症狀。

蘇一峰指出,最近他曾收治一名中年女性,長期咳嗽三個月,在丈夫催促下才就醫,照胸部X光後發現已是肺癌末期,已錯過治療黃金期,相當遺憾。

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