疑包養未成年少女 挺川共和黨明星議員身陷性醜聞

葉憶萱
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根據《英國廣播公司》(BBC)報導,美國共和黨後起之秀、眾議院議員蓋茨(Matt Gaetz)近日陷入性醜聞風波,包含涉性販運而受到司法部(DOJ)調查、向其他議員展示和他睡過的裸女照片。儘管蓋茨強烈否認這些指控,卻也讓身為前總統川普(Donald Trump)支持者的他正面臨政治危機。

《紐約時報》(The New York Times)於3月30日首次揭露,司法部正調查蓋茨是否與一名17歲女孩發生性關係,以及他是否付錢要她陪同旅行。

這是蓋茨朋友、前塞米諾爾縣(Seminole County)稅務員格林伯格(Joel Greenberg)調查的一部分,始於前司法部長巴爾(William Barr)卸任前幾個月。

格林伯格於2020年6月遭捕,被控犯下諸多罪行,包含跟蹤、詐欺、賄賂、挪用公款、身份竊盜、偽造和性販運。

《紐時》於1日報導,最新調查重點為格林伯格和蓋茨是否在所謂的「包養」(sugar daddy)網站上尋找女性。

《紐時》還審查Cash App和Apple Pay,顯示兩人付款給一位女性,還有格林伯格付錢給第二位女性。知情人士說:「這些女性告訴她們朋友,這些錢是與兩名男性發生性關係得來的」。

此外,多個消息人士告訴《美國有線電視新聞網》(CNN),向其他眾議院議員展示和他睡過的裸女照片及影片,但未有跡象表明與司法部調查有關。

蓋茨曾透露自己扶養一名19歲的古巴移民加爾班(Nestor Galban),他在7年前遇見加爾班,曾與加爾班姐姐約會。

稱自己是被勒索的受害者

蓋茨辦公室發表聲明:「蓋茨沒有付過錢來換取性、反駁所有令人作噁的指控,也從未到過那樣的網站。他珍惜過去的戀愛關係,並期待和他愛人結婚」。

另外,蓋茨30日在卡森(Tucker Carlson)脫口秀節目上,聲稱前司法部檢察官麥吉(David McGee)用這些指控來勒索他與家人,而麥吉於31日在聲明中否認此舉。

蓋茨表示:「在3月16日,我父親收到一則訊息,內容要求每人要支付2,500萬美元,以換取我可怕的性販運指控」。與此同時,他的長期助手、發言人兼國會辦公室傳播總監鮑爾(Luke Ball)於2日辭職。

民主黨呼籲從司法委員會離職

民主黨籍眾議院議員劉雲平(Ted Lieu)呼籲蓋茨從司法委員會(House Judiciary Committee)離職,以待調查結果出爐。

眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)表示:「若這些指控確定屬實,當然至少要從司法委員會撤職。到目前為止,就我們聽到的情況來看,這將由道德委員會(Ethics Committee)負責」。

不過,眾議院少數黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)說在案件成立前,不會奪去蓋茨在委員會的職務。

川普忠誠支持者

現年38歲的蓋茨自2016年起擔任眾議院議員,代表佛羅里達州第一選區。國會就任後,外貌、口才良好的他常出現在保守派新聞媒體節目中,引起了川普的注意。蓋茨在到訪川普的海湖莊園(Mar-a-Lago)時,相識了現年26歲的未婚妻盧基(Ginger Luckey)。

另外,蓋茨曾於1月前往懷俄明州舉行集會,抗議共和黨籍議員錢尼(Liz Cheney),因為她譴責川普煽動叛亂,並對他的第二次彈劾案投下贊成票。

蓋茨的辯護和政治策略跟隨川普,川普離任後,像蓋茨這樣的政治家已成繼承人,測試他的保守言論、文化戰爭的偏好和右翼民粹主義是否能成功吸引足夠的支持者。

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