「保衛地球」太空測試! NASA發射飛行器撞歪行星

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科幻小說情節在現實生活中上演!美國NASA今天從加州,發射太空飛行器,目的是為了撞擊小行星,讓它改變軌道。其實這顆小行星,沒有撞擊地球的危險,這次的任務,主要是為了測試。萬一真的有巨大隕石,朝地球而來,造成威脅,可以用同樣方式,將隕石撞飛。

圖/達志影像美聯社
圖/達志影像美聯社

地面控制中心人員:「獵鷹九號DART升空。」

刺眼的橘色火光照亮夜空,SpaceX的獵鷹九號火箭,搭載NASA的太空飛行器,從加州范登堡太空基地發射,為人類首度嘗試改變小行星路徑的任務,揭開序幕。

地面控制中心人員:「(一點點火箭聲音),最大Q點。」

評論員:「我們剛通過最大Q點,這一刻是獵鷹九號的最大動態壓力點。」

從地面往上看,火箭已經成了一團光點,還不時聽見太空迷興奮尖叫,飛到一定高度後開始分離。

評論員:「現在我們第一階段開始著陸燃燒。」

第一階段的推進器在升空約8分鐘後,就分離脫落掉在加州外海,如果一切按照計畫順利進行,明年9月,火箭搭載的NASA飛行器就會撞擊小行星,也就是DART任務的終極目標。

DART系統工程師ElenaAdams:「DART代表『雙小行星改道測試』,DART任務基本上就是要撞擊小行星,看我們是否能移動它(軌跡)。」

DART測試負責人鄭安迪:「DART實際上是第一個行星防禦任務,我們有這個獨特的機會來演示該方法,以及了解當你用飛行器高速撞擊小行星時,會發生什麼事。」

這個方法是透過造價大約85.6億台幣的飛行器,飛行10個月後,在距離地球約1094萬公里的地方,以時速23760公里衝撞一對雙星系統的衛星「迪莫弗斯」,而「小行星成像立方體衛星」會從主飛行器脫離,向地球轉播撞擊畫面。

DART測試負責人鄭安迪:「這比以前任何飛行器,成功擊中的目標都要小得多。」

約翰霍普金斯大學天文學家AndyRivkin:「大多數情況下,我們想要做的,是把到來的物體速度,改變大約每秒一公分,這不是很快,但如果你提前足夠時間完成,你可能會讓它完全錯過地球。」

如果成功,將是人類史上第一次以「人工方式」,改變太陽系天體移動軌跡,科學家也藉此任務替未來做好準備。

NASA近地天體觀測項目負責人法斯特:「小行星『迪迪莫斯』對地球沒有威脅,它持續保持距離,離地球軌道不會低於370萬英里,對於DART來說這使它成為很棒的測試,我們可以安全測試衝擊。」

DART系統工程師ElenaAdams:「地球被稱為『近地小行星』的小物體圍繞,其中一些有潛在危險,所以行星防禦系統將這些物體分類,也避免它們撞上地球。」

過去就有小型小行星及碎片撞擊地球,所幸大多都解體或變隕石墜落,但NASA也坦言,目前只發現大約40%的近地小行星,甚至在上個月還有顆直徑約2公尺,相當於高爾夫球車大小的小行星「2021UA1」掠過,距離地球最近僅3千公里卻沒人發現,意外揭露地球觀測漏洞,NASA也正在建造新型太空望遠鏡「NEO」,積極展開保衛地球大作戰,避免行星撞地球的末日真實上演。

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