信任毀於疫旦 美秀肌肉搏籌碼

楊俊斌/旺報觀點
旺報

根據美國太平洋艦隊提供給美國海軍的資料,2019年艦隊在南海進行7次自由航行行動。相較於2015到2018年的次數要多。這4年間的航行次數分別為2、3、6、5次,而2020年只是才開年3個月,美軍的動作已頻繁到讓人目不暇給。

關於美國軍艦穿越台海的情況,2016年12次,2017年5次,2018年3次和2019年的9次。從2007年開始到去年,共有92次穿越台灣海峽。而去年的9次,在軍事專家的眼中並不尋常。

就美軍關於自由航行的認定有四種態勢。第一,無害通過的自由航行,在領海內都可以進行,但不進行軍事行動,蒐集情報或其他與通過無關的行動,在任何島礁都適用。

第二,美國不承認在退潮後才浮現的島礁主權,外國船舶可靠近島礁進行任何活動。第三,在經濟海域內的軍事行動,雖然島礁上有人居住或從事經濟活動,但《國際法》並未限制在經濟海域內的軍事活動。第四,自由飛越權,在島礁12浬外的空域都有自由飛越權。

自由航行只是美國海軍進行軍事外交的一部分,只要是軍艦在某處海域航行,就會被視為對友邦的支援或對敵對國家的威脅。巡弋艦艇的艘數和巡弋天數也是一種觀察指標。2015年美國海軍在南海的巡航天數和艘數就接近700天。

最近,中美雙方圍繞疫情在多個領域隔空較量,其中最重要的是在美股歷經四次熔斷後,以及美國國內疫情失控,川普一度稱新冠病毒為「中國病毒」。隨著中國控制疫情成效,中國強大的社會動員能力和高效率的治理讓川普有所警戒。

由此看來,美國在疫情過後勢必會進一步加大對中國對抗的力度,不論是經濟或軍事上。動用機艦巡航或飛越只是其中的手段。主要是透過軍事力量取得未來在談判桌上更多的籌碼。

可以這樣說,疫情對中美兩國的影響,使得這兩個隔著太平洋相望的大國互信程度降低,而這種態勢勢必會反映在軍事領域上。

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