信鴿出任務 間諜鳥騙得過雷達

王嘉源/綜合報導

無人機的發展日新月異,利用「仿生學」(Biomimetics)原理研製新一代微型無人偵察機,更是重要方向。香港《南華早報》曾報導,由大陸西北工業大學的專家領銜,研發出代號「信鴿」的仿鳥撲翼型無人機,據稱可模仿鴿子9成的動作,機上載有高清攝影鏡頭、GPS天線、飛行控制系統及衛星通信數據鏈,其終極目標是發展新一代仿生無人機,不僅將電力轉化為更有效率的飛行動力,同時因為高仿真效果,再加上羽毛等外形偽裝,可以混在鳥群中騙過雷達系統的偵測,成為肉眼和雷達都無法識別的「間諜鳥」。

當然,大陸不是唯一研製仿生無人機的國家,但它選擇採取「信鴿」造型,不免讓人聯想起古裝電影和劇集中「飛鴿傳書」的情節。鴿子具有超強的識途能力,人們據此培養出信鴿,即便你把牠帶到千里之外的陌生地方放飛,信鴿也都能夠找到回家的路。到了現代世界,美國中情局(CIA)就看中了鴿子這種「神奇能力」,訓練牠們成為間諜高手。

冷戰時期放飛鴿子刺探情報

去年9月,CIA公布解密文件顯示,在美蘇冷戰時期,CIA曾試圖訓練鴿子、渡鴉等聰明鳥類擔當間諜角色,飛往敏感敵營拍攝照片,甚至直接赴前線刺探蘇聯情報。1970年代,CIA啟動代號為「塔卡納」(Tacana)的研究,先在美國境內訓練數以百計鴿子,這些間諜鴿被繫上僅35克的微型相機,並放出牠們到不同地方拍攝測試,回收後發現這些自動拍攝的照片品質遠優於間諜衛星照片,半數的照片能清楚顯示地上人員及汽車細節。只是測試過程也發生了插曲,有的鴿子帶著昂貴相機飛走再也不見蹤跡,還有一隻遭老鷹攻擊。

解密檔案提到,CIA研究秘密將鴿子運到莫斯科,並以不同方式放出鴿子,例如藏在大衣中或是車底挖洞等。而一份1976年9月的備忘錄披露,CIA選中正在建造先進潛艦的列寧格勒(現稱聖彼得堡)造船廠作刺探目標,但解密內容至此終結,之後的發展不得而知。CIA的間諜鴿究竟參與過多少次任務,以及蒐集什麼情報,至今依然成謎。

二戰空投蝙蝠曾燒掉飛機庫

CIA還曾研究以不同鳥類執行任務,例如訓練渡鴉從無法進入的建築物窗檯上,運送和取回僅40克的小物品,而在歐洲的某次行動中,就祕密派出一隻小鳥將竊聽器運到目標人物所在的窗戶上,不過最終未錄到目標的聲音。CIA亦曾探討在候鳥上安裝化學感應裝置,在候鳥飛回來時檢視牠們經過的蘇聯地區是否出現測試化學武器的痕跡。

二次大戰期間,還有人提議在100萬隻蝙蝠身上安裝小型爆炸裝置,將蝙蝠空投到日本城市,找到可以棲息的樓房—然後爆炸,引發全城大火。這項計畫曾做過多次測試,甚至不小心燒掉了一座飛機庫,但是計畫從未真正付諸實施。

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