一個英國人如何在塔吉克建起藏書3萬本的英語圖書館?

端傳媒記者 吳培 綜合報導
Sworde Teppa圖書館。
Sworde Teppa圖書館。

塔吉克斯坦共和國(Tajikistan)西南邊的庫爾干秋別(Qurghonteppa),是這個中亞最小國家裏最多元的城市。當地居民裏能找出塔吉克人、烏茲別克人、俄羅斯人、烏克蘭人以及哈薩克人等等,而年近50歲的英國昆蟲學家 Paul Marchant 也在此生活快有18年。他一手搭建起這個國家最完備的英語圖書館——無論是睡前故事還是有關英國花園的介紹,都能在圖書館裏的3萬本英文書中找到。

1999年,Marchant 為研究有關蚊子和瘧疾的問題,第一次來到塔吉克斯坦。在工作中,他同一位塔吉克夥伴創辦了「Sworde Teppa」——「Sworde」是「在環境許可下世界可持續性發展」(Sustainable World Development within the Environment)這一理念的英文縮寫,而「Teppa」則是向組織所在地庫爾干秋別這座城市致敬。

誠如其名,Sworde Teppa 的初衷是為了向當地人推廣有關可持續發展的理念。但當時塔吉克人大多經濟狀況並不好,年輕人常常前往俄羅斯,做沒什麼技術含量而且報酬很低的工作。了解到這情況後,Sworde Teppa 開始教授當地年輕人英語,希望為他們「提供多一種選擇」。

藏有3萬冊英文書的圖書館正是 Sworde Teppa 的一部分。它們全都來自 Marchant 的家鄉英國肯特郡(Kent)。大概十年前,Marchant 聽說肯特郡一個圖書館即將關閉,便向父親借了……

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