個資是網路商業世界的通貨 消費者要強化自我保護意識

個資是網路商業世界的通貨,消費者須強化自我保護意識(夏明珠專題報導)


上個月CNBC針對Google帳戶設定中一個名叫購買商品的分頁,做了報導,這個分頁裡,紀錄了用戶多年來每個月在網路上購買的商品清單,它是透過Gmail等Google的服務,蒐集來的,由於網頁是公開的,裡面資訊也並非透過非法手段取得,嚴格說起來,它不算個醜聞,不過,它是在用戶不知情的狀況下,從用戶上網購物時指定的聯絡信箱內擷取而來。

多數人可能都不知道購物網站寄送到電子信箱的訂單確認郵件,內容全部都被Google蒐集,更讓人生氣的是,你無法在不動到其他相關通知、比方說收據郵件的狀況下,單獨刪除這些購買紀錄。

要是知道網站個資蒐集所涵蓋的時間之長,你可能會大吃一驚,答案是至少六年,想想自己過去六年來在網路上從事的每一次消費行為都被紀錄、分析,以及利用,讓人不住要不寒而慄。

Google的解釋有點四兩撥千斤,它跟CNBC說,購買商品那個分頁存在的目的,只是要幫忙用戶查看以及追蹤自己的消費紀錄,它們不會出售這些資料,也不會利用用戶的Gmail資訊,進行個人化行銷。然而,Google的隱私設定網頁又說,用戶包括購物等在網路上的活動,有可能被儲存到其他的Google服務中。不過不管是基於什麼服務的目的,鉅細靡遺的儲存用戶那麼長時間的購物資訊,而且不設定刪除的時間,難免啟人疑竇,讓人忍不住要問,Google到底想幹嘛?

上個禮拜,華盛頓郵報也有一篇報導揭露,在短短一個星期內,五千四百個隱藏的app追蹤碼,如何傳輸用戶手機裡的個人資料給第三方,這其中很多違反了隱私保護條款,一個曾任職美國國家安全局的研究員說,這些個人資訊屬於個人,沒有關係的第三方蒐集的目的是什麼,對資安維護有概念的人,應該都會起疑。

當然,業者可能會企圖用一些技術性的答案來搪塞,Google可能會宣稱它們用數據來訓練人工智慧,以強化Google地圖以及搜尋引擎等產品的功能,這個答案避重就輕,真相簡而言之,就是業者從網路上蒐集到的資訊,轉換成的數據,就是商業網路的通貨,終有一天,也或許這天已經來到,網路成為最有利可圖的商業平台,消費者每次上網,都會留下習慣、喜好、消費模式、經濟需要以及各種各樣關於個人的線索,這些資訊會被整理分析,用在所有形式的網路行銷上。我們就算不懂它的運作模式,至少也該知道如何保護自己。

要避免自己的資料在不知不覺中被蒐集走,最簡單的方法就是刪除用途不夠明確或是沒有在使用的app,iPhone用戶就開啟設定功能,點擊隱私權選項。安卓手機則到設定頁面上,點選應用程式,然後進入每一個程式的許可選項,查看應用程式的權限。你可以在裡面看到那個程式是否有你所在的位置、聯絡方式以及手機號碼等資訊的授權,取消任何不合理的授權,比方說Google地圖需要用戶位置才能運作,筆記本就不需要位置授權。未來要裝置新的應用程式,在權限設定上,都要三思,要知道,天下沒有白吃的午餐,免費的應用程式,很有可能是覬覦你的個資,想要拿它來賣錢。

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