倫敦傳真:有限度使用華為5G 英國化解外交危機

黃貞貞
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是否該開放電信業者使用華為5G設備,是過去近二年來英國政府面臨的棘手問題,首相強森決定讓華為有限度參與5G計劃,不讓英國的科技與經濟發展進程受阻,獲得美國的諒解,同時免於與中國大陸發生衝突,化解外交危機的手腕實為高明。

英國不顧美國官員多次嚴重警告,宣布讓華為繼續參與5G發展計劃,是國安與情報等相關單位審慎評估後的結果,這個重大政策決定對未來的影響致巨,最重要的是:英國以自身經濟發展,提升全球競爭力優先,不要被政治束縛,即使有「特殊關係」的美國,也不例外。

美國政府指控華為與北京府關係密切,使用華為的5G設備可能「引狼入室」,被竊取機密,禁止美國企業使用華為的設備,並勸阻盟友跟進。澳洲與紐西蘭都決定禁用華為設備,德國則決定延到3月份歐盟高峰會後再決定。

英國是「五眼聯盟」(會員包括美國、英國、加拿大、澳洲及紐西蘭)重要成員,彼此分享重要情報,美國政府警告,使用具有高風險電信設備,將會影響未來的情報分享。

1月31日英國正式脫離歐洲聯盟後,將展開與美國的自由貿易談判,倫敦若因同意使用華為設備得罪華府,未來談判勢必將嘗到苦果,強森(Boris Johnson)面臨的壓力不言可喻。

關乎英國5G科技

華為在英國已深耕15年,包括Vodafone、EE、Three等主要電信公司都是華為的客戶,華為提供3G及4G,甚至部份5G設備。華為的產品之所以受到青睞,一方面是價格較對手瑞典的Ericsson及芬蘭的Nokia便宜,另一方面是技術較先進。

5G網路將大幅改變人類未來的生活,從無人車、智慧住宅、智慧家電、串流影音等,傳輸速度將比目前快10倍,任何國家想推動下一步的經濟發展,必須投資5G網路技術。

如果禁止華為提供5G設備,將會降低市場競爭,延宕英國推出5G科技,削弱經濟競爭力,尤其已經架設使用華為5G的廠商,拆卸再重新購買安裝其它廠商設備將是一筆龐大的支出,這些費用最終將轉嫁到消費者身上。

隨著美國與中國大陸的緊張關係升高,華為設備的安全性也進一步受到關注 英國「國家網路安全中心National Cyber Security Centre」特別成立「華為網路安全評估中心」,並未發現北京政府惡意收集情報的證據,但發現華為的軟體工程及網路安全機制有嚴重缺陷,必須進行管理。

「國家網路安全中心」認為,英國必須有更多5G設備供應商,避免過度依賴單一公司。

擔心英國同意使用華為5G設備可能使其它國家效尤,華府派遣包括國家安全局在內的官員到倫敦,企圖說服英國全面封鎖華為;美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在推特上引用英國下議院保守黨國會議員,前外交委員會主席圖根達特(Tom Tugendhat)的話指出,「只有能保護自己數據資料的國家,才稱得上是主權國家」,直言「英國將在5G設備上做出重大決定」。

美國官員提供給英國有關華為的所謂新資訊,英國官員認為了無新意,而且美方提不出任何不使用華為的替代方案。

未被美國牽著走

情報單位軍情五處(MI5)的領導人帕克(Andrew Parker)一月中旬接受「金融時報」專訪時,信心滿滿認為,英國與美國的情報分享「十分密切且互信很高,對兩國都極為重要」,這樣的長期情報合作關係,他深信不會因為英國使用華為的設備而受到影響。

中國大陸駐英大使劉曉明數次公開為華為消毒,強調華為是5G技術的領導廠商,保證華為不會在英國竊取民眾的資料,如果英國拒絕使用華為,將會錯失巨大的商業機會。

大陸是英國重要的貿易夥伴,不論是商業投資、觀光旅遊、眾多留學生,都為英國帶來迫切需要的資金,脫歐後的英國更需小心維護雙邊關係。

美國國務卿蓬佩奧態度轉變,表示美方將協助英國降低使用華為5G設備所帶來的風險。(湯森路透)

根據英國國家安全會議1月28日的決定,華為只能提供「非核心」的網路設備,例如天線與基地台,同時在網路週邊設備的市占率不得超過35%,也不得靠近軍事基地及核子能廠。

這個決定與去年4月前首相梅伊(Theresa May)的決策相去不遠,在保守黨內部引發部份議員反彈,前脫歐部長戴維斯(David Davis)、前保守黨領導人史密斯(Ian Duncan Smith)都批評強森此舉不智。

美國國務卿蓬佩奧29日訪問倫敦,行前對外表示,希望倫敦改變對華為的決定,但在聽取英方的說明後態度出現重大轉變,表明美方將協助英國降低使用華為5G設備所帶來的風險,同時兩國的情報分享也將會繼續。美國總統川普也未在推特針對本案發言表達不滿。

英國成功化解華為5G案可能掀起的外交風暴,令人不得不佩服強森團隊的政治操作。然而華為5G設備進入英國市場後,若繼續強勁成長,未來發展6G技術與設備,英國能否排除華為?完全切割中國大陸的影響?將是英國政府需要深思的問題。

※作者為資深媒體人/現居英國

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