假如麥卡錫堅持訪台

歷經15輪投票,共和黨領袖麥卡錫終於當上美國眾議院議長,外交部及立法院長游錫堃表達最誠摯的祝賀,期盼未來與他領導的眾議院密切合作,持續深化台美友好關係。但在華麗外交辭令後,蘊藏的是潛在的台海危機,這位超級「反中友台」的大將是否會採取激進行動,才是各界關切的焦點。

麥卡錫的前任裴洛西執意於去年8月訪台,導致中共在台灣周邊海空域展開最大規模的「實戰化聯合演訓」,第四次台海危機造成的「新常態」持續擴大,共機頻繁跨越台海中線,共軍船艦也愈來愈逼近台灣鄰近海域。

早在裴洛西行前,麥卡錫就揚言若當選議長,也有意率團訪台;他當選議長的第一次公開聲明,更將因應國債與中國共產黨列為美國兩大挑戰。美中關係一直是民主、共和兩黨政治角力的主戰場,麥卡錫跳進戰局,使動盪不安的台海情勢更添變數。

麥卡錫反中形象鮮明,2024年又逢美國大選年,身為共和黨的最高公職領袖,他必然強烈批判拜登政府的中國政策過於軟弱,一舉達成強化「打擊中國」的英雄形象,同時下架拜登,奪回政權的雙重目標。

麥卡錫認為中國共產黨是最大的地緣政治威脅,10日成立的「美中戰略競爭特別委員會」,將研究如何挽回流失到中國的數十萬工作、保護智慧財產權,使美國贏得經濟與科技競賽。委員會也將調查新冠病毒來源及中共在疫情傳播中的角色,這些直接挑釁中共的敏感議題。只是在複雜的國會政治中,一個特別委員會能發揮的作用令人存疑;有分析認為,身為「弱勢議長」,再加上民主黨議員及行政部門掣肘,即使有特別委員會為後盾,麥卡錫對外交政策的影響力將不如預期。

但麥卡錫手中握有一張足令各方頭痛的王牌,那就是比照「裴洛西模式」,成為第三位訪問台灣的美國國會議長。到目前為止,他雖未提及訪台議題,但只要在位一天,就不能排除可能性,且似乎沒有政治力量可以阻擋。

有同黨的裴洛西前車之鑑,拜登政府不會公開反對麥卡錫訪台。自從裴洛西風波以來,中共軍演未曾稍事停頓,麥卡錫6日當選議長,共軍8日出動57架次軍機,4艘軍艦,舉行「三面圍台」、類似回應裴洛西訪台時的軍演。因此,當麥卡錫踏上台灣土地時,可以預期,中共必然藉機採取更激烈的軍事動作,台海和平將面臨更大的挑戰與威脅。

哈佛大學教授艾利森警告,麥卡錫若訪台,政治目的高於美國國安或國家利益,如同裴洛西般,「既不負責又不顧後果」,只會讓北京藉機展現其箝制台灣的能力。而最尷尬的莫過於喜好以外國訪賓吹噓外交成果,創造大內宣聲勢的民進黨政府,即使裴洛西訪台風波持續發酵,也不敢向美國說不。

其實,民進黨政府應正大光明地告訴麥卡錫,台灣最需要的是真正深化美中實質關係,身為美國第三號政治人物,他可扮演積極角色,曇花一現的訪問只是象徵性的政治秀。但在「疑美陰謀論」之下,不必對民進黨有太高期望。