假領養真蓄奴!白人夫婦抓黑人孩 關暗房逼勞動

美白人夫婦抓黑人孩「關黑屋逼勞動」。(圖/翻攝自West Virginia Regional Jail & Correctional Facility Authority)
美白人夫婦抓黑人孩「關黑屋逼勞動」。(圖/翻攝自West Virginia Regional Jail & Correctional Facility Authority)

美國西維吉尼亞州(West Virginia)一堆富裕白人夫妻,領養多名未成年非裔兒童,近日社福機構接獲鄰居通報後查訪,發現兩人竟將兒童囚禁在只有小便盆、沒水沒燈光的破舊穀倉,形同「假領養真蓄奴」。這對夫婦後續被依虐待等罪逮捕,但堅決不認罪,還辯稱孩子「自己喜歡」。

《紐約郵報》報導,這對夫婦是63歲的唐納德(Donald Ray Lantz)和62歲的珍妮(Jeanne Kay Whitefeather),住在西維吉尼亞州西森維爾(Sissonville),去年10月他們的一名鄰居通報,目擊有2名青少年身穿破舊衣服,被鎖在該夫婦家中的穀倉裡,社福機構與警方於是上門調查。

經查,穀倉內關著一名14歲男孩和一名16歲女孩,裡頭只有一個小型便盆,沒有燈光或自來水。男孩透露,他們被鎖在穀倉裡已12個小時,期間都沒進食,還被迫睡在沒有床墊的水泥地上。

警方表示,他們都穿著髒衣服,身上散發體味,男孩腳上有開放性傷口。鄰居更透露,夫婦不准孩子進入主屋。

警方後續又發現6歲女孩、9歲女孩、11歲男孩,也都描述遭到持續虐待。原來這對夫婦專挑非裔兒童領養,強迫進行農場勞動。

這對夫婦後續被控人口販運、侵犯人權、強迫勞動,起訴書特別指出:「這些兒童因為自身種族,基本上被當作奴隸對待。」負責此案的法官表示,這是她見過最嚴重的起訴書之一。

然而夫婦對此不認罪,還辯稱是孩子「自己喜歡被關在裡面」,並稱之為「俱樂部休息室」(clubhouse)。

兩人今年2月火速籌出40萬美元(約1300萬新台幣)保釋金,但檢方認為,即使這筆錢的來源合法,但目的不法,法院於是將保釋金額提高至每人50萬美元(約1635萬新台幣),兩人再度被收押。

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