停募款、撤廣告…桑德斯退選倒數? 密集溝通白登陣營

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民主黨總統初選,前副總統白登(Joe Biden)的領先持續擴大,聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders,佛蒙特州)陣營也已出現他可能退選徵兆;不過新型冠狀病毒疫情嚴重,導致初選延宕,白登可能得等到5月或6月,才能達到黨代表票多數門檻。

桑德斯和妻子珍(Jane)離開華盛頓特區返回佛蒙特州家中,與支持者對話並決定下一步;他的競選陣營也停止投放臉書(Facebook)廣告,19日的Email也連續兩天不再呼籲支持者捐款,種種跡象都讓外界揣測選戰可能接近尾聲。

白登陣營內部人士表示將停止攻擊桑德斯,上述跡象看來,桑德斯退選只是遲早的事。團隊成員也知道爭取提名機會渺茫,但桑德斯希望以自己的方式結束選戰。桑德斯也公開表示,將謹慎評估未來走向,印證選戰可能告一段落的事實。

雙方陣營持續溝通,桑德斯是否退選也尚未有時間表,不過兩邊幕僚透露將達成協議,讓桑德斯「有尊嚴地退出選戰」。

儘管多個州初選因新冠肺炎疫情延期,但白登仍對新冠肺炎疫情獻策,並為11月的總統大選展開備戰。白登競選團隊副主席里奇蒙(Cedric Richmond)表示,他已開始考慮副總統候選人人選,並廣納退選候選人的陣營人員;退出初選的聯邦眾議員菟西‧蓋芭(Tulsi Gabbard,夏威夷)也公開表態力挺。

就帳面數字來看,白登在4月還無法達到黨代表票門檻;如果桑德斯還未退選,他得在5月19日前的初選,贏得75%的選票;否則,他可能得等到6月2日才能確定在初選勝出。

雖然延宕的初選能幫助白登累積媒體關注和捐款,但桑德斯是否退選,將對團結民主黨有龐大影響;否則將重演2016年桑德斯與喜萊莉‧柯林頓(Hillary Clinton)廝殺到最後的局面,反倒不利對抗川普。

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