健保疑難雜症1/看病貴又難 為何有些醫師不願收保險?

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不管有無發生新冠疫情,坊間經常會看到有患者拿著保險卡,去看網絡內的醫師,但有時卻被收取高額看診費。為什麼有些醫師的員工喜歡當場收取高額看診費,而不願向保險公司申請支付?業者表示,保險公司有強大的議價能力,和醫師之間有合約價格,且價格較低。而醫師面對患者時,屬於強勢一方,其員工可以要求患者自付高於保險公司賠付的價格。

醫病不平等 新移民成弱勢

一位保險業者表示,保險公司狠殺價的舉動,雖然降低了醫療費用,但也導致不少醫師想要繞過保險公司,利用新移民不懂保險規則,且處於弱勢的一方,直接向患者伸手索要高額看診費。

另外,向保險公司申請支付,有不少行政程序,且不是立刻就能拿到錢。而直接向患者索要,會免去不少麻煩。這也是為何有些醫師不願走保險的原因。但對於患者,讓保險公司去跟醫師談價格,肯定會比自己面對醫師辦公室的員工更有利,所以建議民眾接受醫療服務時,都應該堅持讓醫師和醫院首先向保險公司申請支付,而不是患者當場交錢。

也就是患者應該讓保險公司去和醫師議價,不是自己和醫師議價。

業者表示,有些民眾看到醫院的服務價格動輒幾千上萬元,覺得美國醫療費用是天價。但其實那個價格,只是一個表面價格,保險公司並不會照單全付。通常,保險公司會和簽約醫師有一個合約價格(contract price),數額遠低於醫療方帳單上宣稱的價格。通常醫師的要價和保險公司最終賠付價都有天壤之別,有的可以相差數十倍。最終費用會出現在寄給患者的「福利解釋信」(explanation of benefit)中,那才是真正的醫療成本和費用。

聖蓋博的張先生表示,有一次去急診,先自付50元門診費(co-payment),治療結束後惴惴不安,因為美國急診費用高昂人盡皆知,擔心荷包到底要失多少血。後來收到保險公司寄來的福利解釋信,急診室確實是「獅子大開口」,醫師、急診室和護士、藥房等向保險公司索賠金額總共高達6000多元,但保險公司大筆一揮,只支付約1000元,讓張先生自付約70元。加上門診費共自付120元左右。

保險公司 也可向藥局議價

雖然相比亞洲國家還是昂貴,但張先生表示,也足以可見保險公司強大的議價能力。如果自己自費支付,醫院就算打折,也可能要好幾百元。

阿罕布拉市的王小姐也表示,保險公司不但對診所有議價能力,對藥房也一樣。有一次看完醫師,去好市多(Costco)的藥房取藥。當場自付約十元,後來收到福利解釋信,好市多藥房竟然向保險公司要求支付200多元,但保險公司最終只付了約20元,王小姐除了那十元,沒有額外費用。

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