健康主題館/老人半年沒剪腳趾甲 恐釀蜂窩性組織炎

● 長者剪腳趾甲,注意避免受傷引起細菌感染

● 腳趾甲偏厚且變形,逾八成合併黴菌感染

● 剪腳趾甲有困難,應由專人定時修剪

台灣即將進入超高齡社會,許多老人家因體力衰退、行動不便,日常生活處處受限,連簡單的剪腳趾甲都無法做到,怎麼辦?醫師表示,老人家腳趾甲往往偏厚且變形,最好是請專業人士修剪較安全,剪之前先用溫水浸泡,讓腳趾甲變軟,剪的時候一定要注意避免受傷,慎防細菌感染,進而惡化為蜂窩性組織炎。

行動不便 長輩放棄修剪

國泰醫院老人醫學科主任黃柏堯說,老人家常因行動不便、身體不靈活或長期臥床,而放棄修剪腳趾甲,使得腳趾甲又硬又厚,且高達80%以上合併黴菌感染,導致腳趾甲增生快速,增加厚度又變形,甚至還會往甲溝內生長,增加修剪難度。建議老人家修剪腳趾甲前,先觀察腳趾甲有無黴菌感染或未癒合的傷口,若有傷口不應讓其持續惡化,修剪時應一併治療。

腳趾甲過長 易致甲溝炎

黃柏堯指出,臨床上看到不少70歲的老人家,因長期臥床或行動不便,超過半年以上都沒有剪腳趾甲,造成趾甲過長引起甲溝炎,又因老人家傷口癒合速度慢延誤治療,造成蜂窩性組織炎,就醫時,甲溝處已出現紅腫、疼痛等情形,尤其臥床長者最常見。但是不定期修剪,只會愈來愈難剪,許多老人家最後就放棄剪腳趾甲了。

皮膚科醫師趙昭明說,老人家剪腳趾甲確實相當不便,常因視力不佳無法看清楚、對準焦距,或腰彎不下去、手抖,而剪得太深引起甲溝炎,或剪到肉造成傷口出血,如此將增加細菌感染的風險。如果修剪受傷時,建議可以先塗抹創傷藥膏,但若紅腫疼痛等發炎症狀持續惡化、範圍擴大,或傷口一直沒有癒合,應速就醫治療。

先泡溫水再剪 糖友不宜

「如果腳趾甲太厚難以修剪,雙腳可以先泡溫水,讓腳趾甲變軟。」黃柏堯強調,用溫水泡腳時,水溫應維持在30到35℃,不宜過燙,以防皮膚燙傷,也可以在洗澡後,腳趾甲變軟再剪,如果擔心老人家燙傷,用一般冷水浸泡即可,不需要使用熱水。剪腳趾甲時,針對太厚的趾甲應用銼刀磨薄,再使用剪刀處開口較大的專門趾甲剪,以便修剪且降低剪到肉的風險。

特別是糖尿病老人家,修剪腳趾甲時,一定要多加注意,黃柏堯及趙昭明指出,患有糖尿病的老人家身體機能、末梢神經反應退化,對於高溫、疼痛等感知降低,容易燙傷卻不自知,用冷水浸泡即可;若不小心燙傷或剪出傷口、出血都不容易癒合,一旦變為慢性傷口,恐引發蜂窩性組織炎,必須提高警覺。

常見黴菌感染 也要治療

老人家腳趾甲太長,穿鞋子時走路時,可能因為擠壓出現異物感、疼痛感而影響走路功能,如果愈疼痛愈不想走,會使身體活動力下降,加速退化,黃柏堯提醒,家中有70歲以上長輩的子女,應多注意長輩的腳趾甲有無過長,如果幫老人家剪腳趾甲真有困難,應交由專業人士定時修剪,若腳趾甲因黴菌感染出現灰指甲也應加以治療。

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