《健康123》認識失智症Ⅰ

台灣新生報

失智症的種類及流行病學統計,據日本筑波大學醫學系的報告可分為:第一種為阿茲海默症,由專司記憶的海馬體為中心,開始萎縮至整個腦部,占所有失智症的66.2%;第二種腦血管性失智症,為腦內動脈血管阻塞所引起,占19.6%;第三種為路易士體失智症,因後頭葉血流低下而引發,占6.2%;其他如額顳葉型、酒精中毒型、混合型等約占8%。

阿茲海默症型失智症比例最多,大部分研究或論點在談到失智症時,都是舉阿茲海默症來說明。

失智症患者的病態與一般老化不同:年輕的健常腦重量約1000~1500gm,表面覆蓋約2-4mm的大腦皮質,密度高、無間隙,神經細胞擠得滿滿地,腦溝與腦回牢牢密佈;老年的健常腦約1000~1400gm,整體萎縮、重量降低,神經細胞數目減少,但沒有大間隙,神經細胞內外出現蛋白質蓄積物;失智症的腦(以阿茲海默症為例)以海馬為中心的側葉周邊有高度萎縮,出現大的間隙,神經細胞內外蓄積大量異常蛋白,腦重量僅剩900~1100gm。

健忘是失智的開端,是認知機能退化的表徵,大約從40歲起就會開始出現。因腦部出現漏洞,經過20-30年持續不斷增加、變大,等60歲後症狀明顯時,都已是末期。認知機能開始退化的表徵包括:

想不起對方的名字

記新的東西感到困難

2-3天前的事想不起來(近時記憶)

失去好奇心

容易疲倦、沒有熱情

失智症大多由「忘東忘西」開始。老化所引起的「健忘」是體驗、發生過的事有一部分忘記了,但本人有自覺,只要稍加提醒就可想起,雖忘記仍能自己察覺。失智症是連體驗的事全忘了,本身毫無自覺,甚至連時間、場所、人物認知能力都隨之低下。

(作者劉輝雄京都府立醫科大學博士)

你可能還想看